目前正在研發的新一代新冠疫苗很可能是口服藥物或鼻噴劑。它們與現在使用的疫苗針劑相比,更加容易運送與儲存。

這些參與新一代疫苗研發者,主要來自美國政府研究室與製藥大廠,像是賽諾菲、Altimmune與Gritstone Oncology等。它們同時也在研究更長效、而且可以對抗多重變異病毒的疫苗。

相對於現今輝瑞與莫德納疫苗必須在超低溫度下運送與儲存,在明尼蘇達州的梅奧診所醫學中心擔任疫苗研究員的波蘭德(Gregory Pland)表示,新一代疫苗不但可以突破運送限制,並且它們在偏遠地區的儲存也更加容易。

根據世界衛生組織統計,目前在全球研發的新冠疫苗共有277種,其中有93種已進入人體試驗階段。多數臨床測試的疫苗多為注射的針劑,但有兩種是口服藥丸、七種是鼻噴劑。

Altimmune研發的疫苗就是採取鼻噴劑的形式。該公司首席科學家羅伯茲(Scot Roberts)表示,這是接種疫苗最方便有效的方式,不需要用到針頭與針筒。

至於位於舊金山的Vaxart所發展的疫苗則是口服藥物,該公司計畫年中將開始第二階段的人體試驗。

這些新一代疫苗多數處於人體試驗的初期與中期階段,也意味問世時間可能要等到2021年底或2022年。這些新疫苗無法保證一定會取得成功,像是Altimmune與Gritstone過去從未有疫苗上市的紀錄。

如果這些新疫苗證明能有效對抗新冠病毒,這對美國將是振奮人心的大好消息。目前在美國授權使用的疫苗為輝瑞、莫德納與嬌生,雖然多數美國成人預料今夏前將完成一劑或兩劑疫苗接種。但傳染病專家也指出,為延長保護期與對抗變異疫苗,一段時間後補打疫苗將有其必要。他們同時也在評估注射兩種不同疫苗是否可增強效力。

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