水已經成為21世紀的重要商品。全球最大的期貨交易市場「芝加哥商品交易所」去年12月7日正式推出與「那斯達克韋萊斯加利福尼亞水指數」掛鉤的期貨合約,代表現在「水」像原油、黃金等大宗商品一樣,可以透過期貨避險交易,也成為市場可以炒作標的。

這是美國首次推出水期貨,這種期貨結算時不要求真實的實物水交割。專家認為,水期貨交易背後有倫理爭議,畢竟水對人類的生存具有非常重要的意義,是否可以被允許作為投機炒作的標的值得討論。

推出水期貨與加州連年發生野火有關,由於加州農業過度開發、無節制使用水資源,地下水乾涸,導致加州野火頻繁發生。支持者認為,水期貨既可幫助加州用水大戶對沖水價上漲,同樣可以協助全球投資者判斷水資源的稀缺程度,「沒有水期貨,人們將難以管控水供應風險,水期貨或許不能完全解決缺水問題,但在人們遭遇供水中斷時,能夠幫助他們降低財務損失」,「如果農民想知道6個月後的加州水價,水期貨價格將是最佳參考」。

聯合國官員擔心,缺少危機會因投機炒作歪風而惡化;2010年聯合國通過將飲用潔淨水定為基本人權,如今在期貨市場拿水作交易,將使得此一基本人權岌岌可危。

此外,投機會導致糧食供應危機。例如,2008至2010年,對沖基金押注可可價格會上漲,果然導致可可豆價格飆升150%。在2007、2008年,小麥和大豆價格大幅上揚,在多個發展中國家引發飢荒和社會騷亂,金融掮客染指也是因素之一。芝商所則說明,水期貨具有地方性,且交易規模很小,這裡流動的不是真正的水,而是錢。

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