與輝瑞共同研發新冠疫苗的德國生技公司BioNTech在10日表示,要在新加坡建立新亞洲總部,以生產其mRNA新冠疫苗,和其他治療傳染性疾病與癌症等藥物,來滿足全球不斷增加的新冠疫苗需求。

該新廠計畫是高度自動化生產疫苗和藥物,得到新加坡經濟發展局支持,預計今年動工,最快在2023年開始營運。估計每年可生產數百萬劑疫苗,並針對亞太區未來可能爆發的疫情威脅,迅速生產疫苗與藥物來因應。

BioNTech沒透露該計畫投入的成本,和新加坡提供多大支持。只強調可能要花兩年來打造其疫苗生產線,是因為生產新冠疫苗的程序相當複雜。

BioNTech跟輝瑞都反對拜登要推動放棄新冠疫苗的專利保護,以刺激新冠疫苗產量的做法。他們強調疫苗產量不夠多,是因為目前全球沒有足夠人才、技術和設施來生產,即使放棄專利也無助增加疫苗產量。

執行長沙辛(Ugur Sahin)強調新廠將擴大其新冠疫苗與藥物的產量,加強向全球出貨的能力。公司選擇在新加坡蓋新廠,是因為這裡有很好的經商環境、生化技術產業持續發展和有大量人才。

BioNTech與輝瑞共同研發出新冠疫苗後,一起在世界各地銷售疫苗。但德國、土耳其和中國大陸等疫苗市場則由BioNTech獨自經營。

沙辛強調在公司的生產網絡裡增加更多製造據點,是擴大全球市場與出貨能力的重要策略。因此從去年開始就積極部署各地市場,和不斷為擴大產能做準備。

上海復星醫藥9日宣布與BioNTech成立合資公司,在中國一起建立mRNA疫苗生產線以供應中國市場。去年BioNTech在麻州劍橋市成立其美國總部,同年9月在德國從諾華(Novartis)手中買下設備先進的廠房,以擴大其新冠疫苗產量。

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