日本首相菅義偉今年9月將面臨連任挑戰,幾乎與此同時國會眾議院也將改選,屆時菅義偉政權成敗與否,攸關美國總統拜登對印太地區戰略布局。然而,菅義偉寄望如期舉辦東奧及儘早平息疫情,藉此來拉抬低迷的聲勢,如今卻看似已經愈來愈靠不住。

菅義偉計畫出席在新加坡召開的「香格里拉對話」,接著還將赴英國參加七大工業國集團(G7)峰會,若能成行,他因疫情停滯的外交日程可望逐步恢復活躍。先前菅義偉於4月中旬訪美,成為拜登在白宮接待的第一位外國領導人,除顯示拜登重視美日同盟外,亦有意幫助拉抬菅義偉的國內外聲望。

而今在國內,菅義偉卻因疫情嚴峻及東奧能否辦下去,領導力遭受質疑。日本放送協會(NHK)10日公布民調顯示,菅義偉政府的支持率跌至35%創新低。而11日,菅義偉在國會答詢時,12次被問到若疫情再擴大,是否會停辦東奧,對此他皆未具體回應,僅不斷重申會做好防疫。

菅義偉的自民黨總裁任期至9月底結束,前首相安倍晉三已表態支持他連任,自民黨幹事長二階俊博11日也表達支持菅義偉之意,顯然都著眼於當下必須維持政權穩定。4月25日,自民黨在參眾兩院補選和重選中3席全輸,已令菅義偉的凝聚力受挫。

本屆日本眾議員任期將於10月21日屆滿,自民黨傾向「9月解散眾院、10月大選」。前提是東京奧運和帕奧按計畫舉辦(東奧7月23日開幕,帕奧9月5日閉幕),自民黨希望藉奧運餘勢拉抬選情。只不過,日本國內盼停辦奧運的聲浪與日俱增,目前,菅義偉只能把希望放在提升疫苗接種速度上,而截至上周,日本僅2.2%人口施打疫苗,在富國中敬陪末座。

日本最大在野黨「立憲民主黨」原揚言向國會提交內閣不信任案,但顧及疫情無法控制,若此刻解散眾院舉行大選,勢必招致國民批評,朝野各黨皆不願「開第一槍」。然而,一旦東奧辦不下去,日本仍有可能提前今夏舉行大選,如果走到這地步,菅義偉恐難辭其咎,選情也會不妙。

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