從事營造業的鄧滙賢,因爺爺、父親都曾種植油茶樹謀生,儘管山區產業變遷,父親轉投入營造業,但鄧家人對苦茶油仍情有獨鍾,加上一直買不到品質穩定、耐保存的苦茶油,鄧滙賢決定重拾家業,花了3年時間精進研究,並投入百萬改善設備,終於生產出他心目中質純味香的苦茶油。 鄧滙賢說,早年爺爺在阿里山區種油茶樹,靠自種或收購其他農民的苦茶子,轉賣給油行榨苦茶油賺錢謀生,直到父親接手後,山區開始大量種植茶葉等高經濟作物,很多人把油茶樹耕除掉,本土苦茶子來源少了,父親才轉行,並交棒給他。

雖然因產業凋零轉投入營造業,鄧滙賢深知苦茶油對健康有益,加上兒時記憶,送禮首選第一個想到的就是苦茶油,幾乎買遍嘉義各地苦茶油,卻屢屢碰到品質不穩定問題,為找回兒時純香味美的苦茶油,鄧滙賢3年前成立嘉義縣阿里山茶籽茶油生產合作社,與30多位社員和山區農民契作油茶樹,開始生產製造苦茶油。

鄧滙賢透露,起初以傳統方式製油,但雜質多的問題一直難以克服,足足花了1年半時間摸索和投人百萬經費改善設備,最後在專家指導下,終於榨出讓自己滿意的好油,強調除了對苦茶油品質的要求,契作園區更堅持人工除葉、有機施肥,茶子成熟後不論採果、剝殼、篩選、日曬也採人工處理,盡量維持茶子的完整性。

鄧滙賢說,目前他與合作社在大嘉義山區契作油茶樹面積約5公頃,另每年再向花蓮、台東農民採購2萬台斤茶子,自我要求在營造本業外,要持續努力做好油和大家分享。

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