被奉為股神的柏克夏海瑟威董事長兼執行長巴菲特(Warren Buffett)與其長期副手孟格(Charlie Munger)對現年58歲的副董事長艾貝爾(Greg Abel)讚譽有加,加上股神欽點他為接班人,讓外界對主導柏克夏朝再生能源方向發展但行事低調的艾貝爾大感興趣。

巴菲特5月初在股東年會上大讚艾貝爾能把事情做好,甚至比他自己做得更好。其多年老搭擋、柏克夏第二把手孟格也認為,艾貝爾能保持柏克夏的公司文化。

巴菲特表示公司董事會已同意,若他今天晚上出狀況,艾貝爾明天一早就能接管一切。之前外界一直揣測艾貝爾可能是巴菲特的接班人,但柏克夏從來沒有出面證實,因為沒有孟格的點評,接班人選就可能無法定下來。

艾貝爾於2008年到2018年間,擔任柏克夏旗下能源業務部門「柏克夏海瑟威能源」執行長。雖然後來晉升為集團副董事長,負責非保險業務,但他仍是能源部門董事長,持有該部門約1%股權。其2019年與2020年的薪酬各為1,900萬美元。

該部門在英美擁有許多能源業務資產,2020年淨利34億美元,外界估計其若成為一家獨立上市公司,估值可能逾500億美元。巴菲特曾形容這部份為柏克夏擁有的其中一顆寶石。

相較之下,艾貝爾持有集團股票不多,市值不到300萬美元。柏克夏不以公司股票當獎金來支付管理高層。

但柏克夏向來有管理高層持有自家集團股票的文化,以強調管理層跟股東們的利益站在同一線,像巴菲特持有集團16%股權,市場約1,000億美元。外界預期艾貝爾一旦成為集團執行長,就會感受到股東要求也增持自家公司股票的壓力。

艾貝爾過去負責的能源部門,跟其他公共事業的電力公司不同。後者往往要把一半獲利配發給股東,但前者沒有向母公司柏克夏配發股息,讓其有大量資金可用來擴大投資。在他的主導下,該能源部門積極發展再生能源事業。迄2020年底止,其包含風力與太陽能等再生能源的發電量合計近12,000百萬瓦(megawatt)電力,當中以風力為主,逾10,000百萬瓦。

柏克夏海瑟威能源是目前全球擁有最多再生能源發電量的能源公司之一,世界排行第五名,在美國為第二名。

艾貝爾說柏克夏迄去年底止,已在再生能源上投資約300億美元,完全地改變其公共事業的經營方式,在能源上持續朝碳中立的方向走,並不斷對股東和客戶交出有價值的成果。

他強調柏克夏海瑟威能源已承諾以180億美元,為美國西岸的電網升級,目前已為此支出50億美元。電網升級後能跟偏遠地區的再生產能源發電設備連接,改善再生能源供應電力的穩定度。

他也指出柏克夏迄今已關閉16座燃煤發電廠,到2030年底時將再關關16座同類發電廠。估計到2049年底,剩下的14座燃煤電廠將全數關閉。

恒達理財公司(Edward Jones)分析師沙納罕(James Shanahan)認為市場能接受艾貝爾成為柏克夏未來的掌舵人,因為他已向外界證明自己是有能力的企業領袖。儘管他是作風頗為傳統的領袖,但有能力協助柏克夏營運去達成目標。

他認為艾貝爾在後巴菲特時期的重心放在營運上,讓其他人來負責集團的投資。因為巴菲特曾表示,期望其接班人能跟負責投資的高層,在併購企業上能充份合作。至於外界對柏克夏的觀察重會,將愈來愈聚焦在他的身上。

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