曲棍球(Hockey)名稱起源於法語,意思是牧羊人的棍杖,但現代曲棍球其實源於19世紀的英國。1908倫敦奧運首次舉辦曲棍球賽,參賽6隊除了德、法捧場,其餘4隊都來自「聯合王國」,最終由英格蘭擊敗尚未獨立的愛爾蘭奪金。

一如英式足球、橄欖球、板球等發源於英國的運動,後來都廣泛普及到大英國協。男子曲棍球從1928阿姆斯特丹奧運開始成為固定比賽,開啟大英國協獨霸金牌的一甲子霸業,先是印度(含獨立前的英屬印度)完成6連霸與8屆7金偉業,接著巴基斯坦、紐西蘭先後加入奪金行列,60年間只有西德於1972慕尼黑奧運留下了曲棍球金牌。

奧運曲棍球賽已有上百年歷史,女子組賽事也於1980莫斯科奧運開辦迄今,歷來總計35面金牌,就有超過6成的22金落入大英國協成員之手。但此一情形從1990年代開始有了改變,男子組近30年只有澳洲在2004雅典奧運摘金,上屆里約奧運男子金牌戰阿根廷以4比2氣走比利時,更是南美首次奪金。

東奧曲棍球賽男女各12隊角逐,預賽先分兩組進行雙循環賽,再取分組前4晉級8強淘汰賽。其中男子組以曲棍現任世界暨歐洲冠軍比利時的呼聲最高,陣中傳奇名將布瑞爾斯、多赫曼經驗豐富,矢志討回上屆「銀恨」遺憾。

競爭者方面,由曼普瑞辛領軍的印度想重振8金榮光,澳洲和衛冕者阿根廷也不好惹。女子組則以兩屆年度最佳球員德高德坐鎮的荷蘭呼聲最高,她們上屆決賽兩度領先英國,最後卻敗在PK,也想討回公道。

東京奧運曲棍球賽將在位於東京灣濱水區的日本大井曲棍球競技場進行,這是全球第一個使用可再生原料打造的曲棍球場,再生原料主要是60%的甘蔗,場地用水只需要以往奧運比賽的3分之1,環保節能也是一大特色。

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