美國聯準會(Fed)主席鮑爾(Jerome Powell)22日出席眾議院新冠病毒危機特別小組委員會作證,他在預先準備的書面證詞裡指出,隨著美國經濟持續從疫情中復甦、未來幾個月就業成長可望重拾動能,供給瓶頸化解後,暫時性通膨壓力應可獲得緩解。

鮑爾指出,隨著疫苗接種人口攀升,加上國會與Fed推動大規模紓困與貨幣政策支持,「經濟已顯現持續復甦跡象」。

眾院周二舉辦這場聽證會,主要在於檢討Fed自疫情爆發以來對於提振經濟所付出的努力,包括該機構如何安撫市場震盪、壓低借貸成本,以及直接借貸給部分企業與地方政府。

自2020年3月來,Fed持續將利率維持在近零水平,從同年6月起每月維持購債1,200億美元規模。鮑爾表示,這些借貸計畫協助釋出超過2兆美元資金,減緩企業、非營利組織與地方政府就業流失情況。

鮑爾這番說法與他上周例會後發言類似。Fed多名官員當時暗示,鑒於經濟復甦與通膨升溫,升息可能提前至2023年並開始討論縮減購債。

儘管美國今年經濟增速可望創數十年新高,但鮑爾在22日證詞裡表示,勞動市場復甦速度不均。他表示:「隨著疫苗接種率提高,就業成長未來幾個月可望加速,有助於減緩疫情相關因素帶來的壓力。」

鮑爾亦指出,隨著疫情造成的供應瓶頸消退,近期升高的通膨壓力應該可獲得緩解。他表示:「在這些暫時性因素消退後,通膨可望回跌至我們長期目標(2%)。」

他認為,近幾個月通膨急遽升溫,原因包括去年受疫情影響比較基期較低、能源價格攀升,以及消費者在經濟重啟後加速提高支出、供應鏈遭遇瓶頸所致。

但鮑爾警告,疫情仍是經濟最大風險之一。他表示,隨著疫苗接種速度趨緩、新的變種病毒帶來威脅,「持續施打疫苗將幫助經濟回歸較為正常的狀態。」

#借貸 #通膨 #瓶頸 #壓力 #經濟