輕艇就是獨木舟,起源於愛斯基摩人用動物皮包製作的獸皮船,現代輕艇則是1865年英國人仿獨木舟設計而成,1924年由丹麥、瑞典、法國、奧地利等發起成立國際輕艇協會,且很快就成為夏季奧運的比賽項目。

輕艇在1924巴黎奧運成為示範賽,1936年柏林奧運正式舉辦,且男、女組賽事都有,在平靜河道中進行的「輕艇競速」(Canoe Sprint)成為奧運比賽最開始的輕艇比賽項目。

然而輕艇分為靜水競速和激流(Canoe Slalom)兩大項,輕艇激流要在湍流中通過設有水門的河道競賽,於1972慕尼黑奧運首次舉辦。但因找不到合適的自然河道,人工水道又太過昂貴,直到20年後才在巴塞隆納重返奧運殿堂。

除了賽道,輕艇比賽又分為加拿大式的划艇(Canoe,簡稱C艇)與愛斯基摩式的皮艇(Kayak,簡稱K艇)。加拿大式是選手以屈膝姿勢,單葉槳操控;愛斯基摩式則是選手坐在艇中,使用雙葉槳划船。比賽項目依照1或2人,分為C1、C2、K1、K2、K4,競速賽則依距離分為200、500與1000公尺。

東京奧運輕艇比賽最大的特點,就是在比賽項目上首次達成男女平等,各產生8面金牌,上屆里約奧運則是男11金、女5金。為此原本只有男子組的加拿大式激流比賽取消K2組,增設女子K1組;競速比賽則是男、女各6金,不過男子組最遠比賽距離為1000公尺,女子組則是500公尺。

里約奧運德國在男子輕艇競速項目抱走3金,其中布倫戴在加拿大式1000公尺摘下雙料金牌,包括個人賽3連金紀錄,擁有國際賽28冠的他在東奧仍是奪金熱門;紐西蘭女將卡林頓從2011年世錦賽以來保持不敗金身,也要尋求K1女子200公尺3連霸。

輕艇雖是歐美強權,台灣這次也不缺席,張筑涵靠著2019年世錦賽成績,如願取得東奧輕艇激流女子K1參賽門票,成為台灣歷來第一人。29歲的她也許願在東奧划進決賽,「讓世界看見台灣!」

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