加拿大卑詩省與薩克其萬省的3處原住民兒童寄宿學校舊址,5月底以來接連發現超過上千個無名塚,加上歷來被挖掘出土的總數已破5千。加拿大聯邦以同化為名行種族滅絕之實的舉措震撼國際社會,加國輿論大譁,更視此為國恥。天主教首當其衝,天主堂最近屢遭縱火。總理杜魯道要求教宗方濟各到訪,並要他代表天主教道歉。加國7月1日國慶,諸多城市取消慶祝活動,更有示威群眾推倒19世紀英國維多利亞女王、以及英女王伊莉莎白二世雕像。

估計約6000名兒童枉死

這場醜聞風暴始於5月,卑詩省甘露市的「印第安寄宿學校」舊址,發現215具兒童遺骸。6月24日,薩省「瑪麗瓦爾寄宿學校」舊址發現751座無名塚。6月30日卑詩省克蘭布魯克的「聖尤金教會學校」舊址旁,找到182個無標記墳地。

隨著超過1100個無名塚和遺骸出土,加國過往出資成立原民兒童寄宿學校,以摧毀原民文化和語言政策的黑歷史浮上檯面,掀起加國人民的憤怒和反思。

加拿大聯邦成立後,設立原民兒童寄宿學校制度以強制同化原民。1831年至1996 年,天主教會代表政府在加國成立139 所教會寄宿學校,超過15萬原民兒童被迫與父母分離。孩子們承受身體甚至性虐待,遭強制進行醫學實驗,大約6000名兒童死亡,多數死於營養不良和疾病,孤零零被遺忘在無名墳塚中。

面對國家牽涉系統性種族滅絕惡行,加國民怨沸騰,愈來愈多人認為這非孤立事件,要求政府勘查所有原民兒童寄宿學校舊址,呼籲天主教會公布所有檔案。

總理杜魯道多次表達支持原民的立場,要梵蒂岡拿出態度。他透露2017年曾要求教宗方濟各,能考慮為教會參與設立、管理原民寄宿學校提出賠償,但天主教會的回應令他失望。薩省無名塚曝光後,杜魯道拉高分貝敦促方濟各訪加,為天主教會扮演的角色對加國原民道歉。

天主教堂接連被縱火

加國天主教會因此成眾矢之的。卑詩省6月初發生4起教堂火災;6月21日原民日,2座天主堂起火;6月26日,另2間教堂毀於祝融。亞伯達省莫林維爾市的聖若翰洗者天主堂6月30日疑似遭人縱火焚毀,7月1日國慶當天,亞伯達省卡加利市有10座教堂於深夜遭人噴漆。加國天主教主教會議證實,由印第安人(「第一民族」)、梅蒂人和因紐特人共組的原民代表團,12月將赴梵蒂岡與教宗會面。

這場「文化種族屠殺」令加國人蒙羞。1日國慶「加拿大日」,許多城市取消慶祝活動。在馬尼托巴省會溫尼伯,示威者手沾鮮紅顏料,塗抹在維多利亞女王和伊莉莎白二世雕像上,並在高呼「種族滅絕不值得自豪」聲中,推倒兩尊雕像。英國王室為殖民歷史的象徵,而就是在維多利亞女王在位期間,允許加拿大設立寄宿學校。在首都渥太華,數千示威者齊集國會附近,舉辦「取消加拿大日」遊行活動。

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