對於黃葉病呈現高感病的蘭嶼蕉,因種植不易且野外植株稀少,台灣香蕉研究所為了保種引進,並投入組織栽培及育苗,近日香蕉成熟,橘黃色果肉及酸甜口感,被發現非常適合加工,也讓研究員認為極具市場潛力,正全力育種盼有朝一日能夠大面積種植。

俗稱「香蕉癌」的香蕉黃葉病,染病後的蕉叢會從葉緣開始黃化,接著擴大至中肋、葉柄,直到整個莖幹管束呈現黃褐色、最後枯萎,導致樹葉無法正常行光合作用,更別說提供養分讓香蕉長成,因此農友常自嘲說「當香蕉葉子黃了,農民的臉就綠了。」

台灣香蕉研究所助理研究員蘇育彥表示,數量稀少的蘭嶼蕉對於黃葉病呈現高感度,導致無法人工種植;加上採收果串產量低,果把及果指數少,每株蕉叢僅著生4至6把,每把約12果指,產量難已達到市場需求。

但它果肉剖開呈現類似紅肉木瓜的橘紅色澤,口味酸度大於甜度,且維生素C及有機酸含量高,還有不易褐變特性,加工及儲藏後顏色仍然穩定,因此被認為是極具加工潛力的品種。

不過台灣香蕉研究所所長邱祝櫻指出,因為不易種植,所以植株相當稀有,不僅市面上從沒見過,就連在所內任職十餘年的員工,一口都沒有親嚐過,「就知道有多麼珍貴」,當時引進就是為了全力保種,避免未來可能的滅絕。

目前台灣香蕉研究所共種植超過220個品種香蕉,堪稱台灣香蕉的諾亞方舟,更被保存全球1500種香蕉的比利時香蕉種源中心納入成員之一,一同為世界香蕉保種盡力。

邱祝櫻說,香蕉屬於全球第4大作物,食用人口超過4億人,台灣香蕉研究所除了提供保種,同時也育種,希望藉由研究員齊心努力,盼能找出對抗香蕉黃葉病的方法,也為市售香蕉推出更適合食用或烹煮的品種。

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