美國財政部長葉倫近日接受《紐約時報》專訪時表示,她對川普時期簽訂的「美中第一階段貿易協定」的價值表示懷疑,因為這未能解決中美兩大經濟體之間最緊迫的爭端。她並警告,川普時期仍延續至今的對中進口關稅,已經傷害到美國消費者。

《紐約時報》於當地時間16日發布對葉倫專訪內容。報導指出,拜登政府對美國與中國的經濟關係進行廣泛審查已有七個月之久。審查必須回答一個核心問題,即如何處理前總統川普於2020年初與中國簽署的第一階段貿易協定,其中包括中國承諾購買美國產品和改變其貿易做法,及美國對中國進口商品、課徵達3600億美元的關稅仍懸而未決。

美國總統拜登至今並未採取行動取消川普時期的對中關稅。葉倫表示:「她個人對此的觀點是,這些關稅無助於經濟,關稅是對消費者徵稅。在某些情況下,我們的所作所為傷害了美國消費者,對中國徵收關稅的方式並沒有考慮到哪裡存在問題,以及美國的利益是什麼。」

報導引述兩名參與中國決策的人士稱,中國官員歡迎美國採取任何單方面取消關稅的舉措。但中國不願意停止其廣泛對中國企業的工業補貼,以換取美國停止課徵關稅。中國在這些政策的邊緣進行一些調整是可能的,但中國不願意放棄其對高科技產業的雄心壯志。

報導引述熟悉中國經濟決策的人士話稱,中國不急於重啟美國關稅和中國補貼激烈談判的一個原因是,第一階段協議改變了兩國之間的貿易關係。貿易已經從最大的摩擦來源之一,變成了爭議最少的領域之一。在拜登領導下,美國轉向川普忽視的人權議題,並一直對中國施加壓力。

報導稱,儘管中美仍有敵意未消,拜登政府仍設法勸說大陸加入「全球稅務協議」,居間協調者正是葉倫。拜登政府相信北京政府希望自己是多邊體系的一分子,而美、中完全斷絕關係對全球經濟不是好事。

葉倫對此則表示:「我認為我們應該盡可能在貿易、資本流動和技術方面保持經濟上的整合。當然這種關係必須平衡安全要求,尤其是涉及中國對美國投資或其他供應鏈議題時,必須非常仔細評估在國家安全方面上面的考慮。」

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