甲骨文創辦人艾利森(Larry Ellison)貴為全球前十大富豪,他的財產不僅讓他買下島嶼及噴射戰鬥機,還讓他擁有自己的帆船隊。他從20幾歲接觸帆船至今已投入上億美元,把個人興趣發展成國際賽事冠軍隊伍。

2010年艾利森的帆船隊首度拿下美洲盃帆船賽冠軍時,他已經65歲,但當時他就預期2013年再度奪冠。他要甲骨文帆船隊船員每天走過停放2010年冠軍帆船的大廳來到訓練場,在船帆下進行心肺及重量訓練,如願在2013蟬聯冠軍。

艾利森在2014年受訪時表示:「我覺得有趣的是,之前連續兩屆比賽都輸掉後,我發現我的個性不允許自己在輸的時候放棄,但後來贏得美洲盃冠軍後,我又發現我的個性不允許自己在贏的時候放棄。」

艾利森在22歲移居加州後就對帆船產生興趣,當時他在加州大學選修帆船課,短短三年後就買了人生第一艘帆船,是34英尺長的單桅縱帆船。他曾向媒體表示:「當年我對帆船與航海充滿熱情,沉迷於那種獨立、隨風而行的意象。」

1977年艾利森創立甲骨文前身SDL後,因全心投入軟體事業而不得已把船賣掉,但他從未忘卻航海的夢想。隨著甲骨文事業日漸壯大,艾利森也快速累積個人財富,晉身全球富人榜,讓他有能力重拾航海夢且這回直接晉級專業賽事。

1990年代,艾利森買下一艘78英尺長的競賽帆船,將之命名為「Sayonara」,並靠這艘船贏得5座Maxi全球帆船競賽冠軍,沒想到再度遇上挑戰。

1998年艾利森遠赴澳洲參加帆船賽,在從雪梨航向荷伯特(Hobart)途中遭遇颶風。這場比賽包括艾利森的帆船隊在內共有115艘船參賽,但最後只有44艘船順利抵達終點。這場颶風造成24支參賽隊伍棄船逃生,共有55名船員在海上獲救,但仍有6名船員不幸罹難。

艾利森的帆船隊雖然贏得這場比賽,但他一點也開心不起來,甚至發誓再也不參加開放海域競賽。後來他還是立下目標要贏得美洲盃帆船賽,因為他對帆船運動產生了使命感。

美洲盃帆船賽是全球歷史最悠久的體育賽事之一。艾利森在2013年受訪時表示,他之所以全心投入這場比賽是為了改革帆船運動。他表示:「我們必須讓帆船運動更現代化。」

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