英國單日新增新冠確診病例連續兩天突破5萬人,完整注射2劑AZ疫苗的衛生大臣賈維德17日也證實受感染,出現輕微症狀。由於他16日上午與多名閣員在首相府開會,首相強森也在場,因此政府宣布,強森以及財政大臣蘇納克(Rishi Sunak)即日起自我隔離10天,且每天都要接受病毒檢測。

賈維德16日與多名閣員開會,去年確診的強森也在場,賈維德數小時後因頭暈不適,隨後證實確診。首相府原本表示,強森及財相蘇納克被匡列為接觸者,但兩人會照常辦公,也會每天接受病毒檢測代替隔離措施。在飽受批評後,唐寧街決定從善如流,稱即日起2人將自我隔離。財相將遵照一般的隔離程序,強森則在他的別墅辦公。

英國廣播公司(BBC)報導,唐寧街這次改弦易轍應是英國政治史上最迅速的一次髮夾彎,自宣布不需隔離到自我隔離,只歷時157分鐘。

目前英國近68%成年人完整接種新冠疫苗,87.8%已接種第一劑。不過單日新增確診病例已連兩日破5萬,再創新高。只是強森政府仍計畫19日如期放寬英格蘭實施17個月的防疫限制,包括取消戴口罩規定、不要求居家工作、不再限制社交聚會人數、所有經營場所可恢復營業等。

倫敦帝國學院流行病學家佛格森接受BBC訪問時警告,19日全面解封後,每天新增確診病例「幾乎無可避免」,將再次衝上10萬,甚至20萬例,他確信未來數周每天會有超過1000人住院。

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