英國皇家海軍航空母艦「伊莉莎白女王號」打擊群正駛往印太海域之際,英國國防大臣華勒斯20日訪問東京,並與日本防衛大臣岸信夫舉行會談。英日防長在會後聯合聲明中宣布,在「伊莉莎白女王號」」此次首度作戰部署後,英方還將永久部署2艘軍艦到亞洲地區。

「伊莉莎白女王號」將於9月抵達日本,泊靠駐日美軍橫須賀基地,打擊群其他艦隻則分開停泊。華勒斯表示,英國也將於今年稍後調派軍艦到亞洲永久部署。路透社向英國駐東京大使館詢問,屆時英艦會駐紮在亞洲地區的哪個港口,但未立即獲得回應。

有報導則指出,英國河級巡邏艦「斯佩河號」(HMS Spey)及「塔馬河號」(HMS Tamar) 下月底將啟程,前往印太地區永久部署,它們在區內行動期間將獲得澳洲、日本、新加坡等夥伴國家支援。此外,英國未來數年將出動一支濱海反應群,在印太地區執行任務。

華勒斯19日宣布,現時位處印度洋的「伊莉莎白女王號」,下月將在西太平洋菲律賓海,與美國、澳洲、法國、日本、紐西蘭及南韓展開多國聯合軍事演習,涉及空中與反潛作戰,此舉被指針對中國。

華勒斯當天到訪美國印太司令部位於夏威夷州的總部,與司令阿奎利諾會面。他表示,印太地區逐漸成為世界權力的核心,因此英國致力於與區內夥伴合作,捍衛民主價值觀、應對共同威脅、確保安全,演習反映英方重視與區內盟友的防務及安全關係。

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