英國國防大臣華勒斯20日訪問東京,與日本防相岸信夫會談。從雙方談話內容來看,英日兩國顯然正朝推動準聯盟的方向前進。此一發展無疑將讓已經非常複雜的印太情勢雪上加霜,華勒斯此行顯然負有極重要的任務,遠遠超過一般禮貌性的訪問。

表面上,他是為英國「伊麗莎白女皇號」航母打擊群9月前來日本參加演習進行前置作業。但他更重要的任務卻是與日本發表一致「抗中」聲明、維護兩國共同價值及推動兩國軍事同盟。

英日兩國為何要在此時此刻站在共同立場推動聯盟關係?首先,中國大陸2020年通過港版《國安法》不再在香港維持「一國兩制」,讓英國無力履行對港人承諾;2021年中通過《海警法》授權海警船可對外國船艦開火,讓日本備感威脅。這兩個法案的影響,促使英日兩國增加團結一致對抗中國的決心。其次,為了維持區域穩定與維護自由、民主、人權的共同價值,兩國認為他們增強印太地區的安全合作將符合雙方的國家利益。

此外,北京推動「戰狼外交」,重點打擊美加澳法等國,引發英日兩國同仇敵愾。在戰後,英日兩國外交與戰略多半以美國馬首是瞻,美國總統拜登既然高舉「反中」大旗,他們只有選擇跟進。這次,華勒斯與岸信夫談到英國航母打擊群訪日細節。為了向中國海軍秀肌肉,英國航母打擊群規模與聲勢都很浩大。在非演習期間,航母將停泊在美國駐日海軍基地橫須賀,其他軍艦將分別停泊在附近3個港口。

此外,在聯合記者會上,華勒斯與岸信夫透露以下四項訊息。一、英國每年會有兩艘軍艦常駐日本,參加「印太戰略」4國美、日、印、澳的聯合軍演或其他演習。二、英國將派遣地面部隊駐紮在日本沿海岸一帶,並與美日地面部隊一同演習。三、他們已針對雙方長期演訓計畫反覆討論。四、英國將在未來針對參加「印太戰略」投入更多資源。

由此觀之,英國可能在未來數年與日本推動聯盟安保關係。更重要的是,英國也可能在將來成為第一個加入4國為主的「印太戰略」的境外國家。英日同盟或英國加入「印太戰略」不無可能對歐洲的法、德兩國產生「參考效果」。法國近年比以往將更多海軍投入印太地區,法國「戴高樂號」航母與直升機兩棲登陸艦,將在今夏參加美日為首國家在中國周邊海域的聯合軍演;德國則除了與日本有情報分享與合作外,德國也決定派遣一艘軍艦參加今夏在中國周邊海域的聯合軍演。

這一切發展顯示,以美國為首的海洋國家正試圖以秀肌肉的方式,抑制陸權為主的中國「藍色海軍」與「一帶一路」大戰略的發展,讓整個印太情勢戰雲密布而更為嚴峻。

(作者為淡江大學外交與國際關係學系榮譽教授)

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