美國國務卿布林肯27日飛抵新德里,展開上任後首次印度之行。28日他與印度總理莫迪和外長蘇杰生舉行會談,首要的議題就是中國。拜登入主白宮後,其外交政策的首要目標就是團結和聯合世界各地的盟友和夥伴,以對抗中國和俄羅斯。

印度以往在美中緊張關係時態度比較保守,希望在美中之間保持某種程度的平衡。但自印中邊境去年6月發生肉搏戰,造成雙方軍人傷亡後,印度對北京的態度日趨強硬,聯美抗中的意願逐漸提高,對美、日、澳和印4國組成的「四方安全對話」(Quad)事務也更熱心。

拜登政府已召開過一次四方領袖視訊峰會,布林肯的訪問將為今年稍後在華府召開的四方領袖面對面峰會鋪路。據報導,布林肯這次訪印,雙方討論的議題包括新冠疫情和反恐合作,由於美軍正在撤離阿富汗,雙方也將討論美軍撤離後的阿富汗局勢。

美方也關切印度的人權問題。印度反對黨指責執政的印度教民族主義政黨打壓異議人士並歧視穆斯林和其他少數民族。不過,印度政府一直矢口否認。

近年來美印關係升溫,美國將印度視為遏制中國的重要合作夥伴,雙方持續加強國防和安全關係。今年3月,美國國防部長奧斯汀訪問印度。雙方同意深化國防合作,包括情報分享和後勤支援。

布林肯訪問印度,也將與印度討論新冠疫苗供應。印度疫苗生產能力很強,但印度今年4、5月時疫情惡化,國內疫苗生產主要供應內需。美方雖也生產大量的疫苗,唯美國疫情現也出現反彈,疫苗內需量也很大。美方希望印度疫苗迅速恢復出口,以協助達成向中低收入國家提供10億劑疫苗的目標。

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