白宮28日宣布,拜登總統提名聯邦檢察官肯德勒(Thea Kendler)為商務部助理部長。肯德勒是參與對中國科技巨頭華為及其財務長孟晚舟刑事起訴案的檢方代表,她將在商務部負責與中國有關的關鍵出口控制事宜。這一人事案被指明顯針對中國釋放出強硬訊號,中美緊張關係恐將再度加劇。

肯德勒預計將在前資深國防部官員艾斯特維茲(Alan Estevez)手下工作。7月13日,艾斯特維茲獲提名為商務部主管工業與安全的副部長,該職位在美中科技戰中處於核心地位,因為什麼技術可以或不可出口中國,哪家中國高科技公司應否列入美國實體清單,成為美國公司的拒絕往來客戶,商務部工業與安全局擁有很大的發言權。

白宮聲明提到,肯德勒畢業於賓州大學法學院,就學第3年獲得美國國務院的獎學金,大學期間曾赴北京學習中文,並在日本金澤市修習日語。她從普林斯頓大學取得學士學位,在公共與國際事務學院修習並獲得東亞研究與中國文化的證書。

肯德勒擁有紐約和哥倫比亞特區的律師資格。在2014年加入司法部之前,她曾在商務部負責產業安全事務的首席法務官辦公室擔任資深法律顧問,為商務部工業與安全局有關出口控制規定和執法提供法律建議。而肯德勒作為司法部國家安全司反間諜與出口控制科的審判律師,則是負責起訴中國華為和孟晚舟案的檢察官之一。

自2019年以來,美國商務部一直限制對華為公司的銷售,華為子公司被列入美國貿易黑名單中,使這家全球最大的電信設備製造商陷入困境。7月中,拜登政府又將逾30家企業列入經濟黑名單,其中包括23家中國公司。美方指控這些中企協助北京對新疆維吾爾人及其它少數民族進行打壓。

中國商務部當時明確表示,將採取必要措施反制,中國外交部更曾經批評:「這是美方禍亂新疆、以疆治華的手段」。

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