美國國會參議院外交關係委員會28日無異議通過法案,將指示美國國務卿研擬策略,協助台灣重新取得世界衛生大會(WHA)觀察員身分。參議院外委會主席、民主黨聯邦參議員梅南德茲說,這項法案在外委會通過表明,美國致力於促進全球健康,並重申在北京日益咄咄逼人的行動下,「美國要捍衛台灣在談判桌上席位的承諾」。

法案由梅南德茲與共和黨聯邦參議員英霍夫等2位參議院「台灣連線」共同主席聯袂提出。梅南德茲在審議會議上批評說,「當大家正試圖從新冠疫情中恢復過來之際,中華人民共和國阻擋台灣取得WHA觀察員身分是心胸狹隘,並危及國際社會。」

根據法案內容,在立法生效後,美國國務卿必須擬定策略協助台灣獲得WHA觀察員身分,並在台灣未能取得觀察員身分的任何年度WHA會議後,就美國支持台灣取得WHA觀察員身分的計畫做出改變與改善提出說明。

這項法案在眾議院的類似內容版本由民主黨聯邦眾議員舍爾曼及共和黨聯邦眾議員金映玉在今年2月提出,並已於3月通過眾議院外委會。法案接下來還須經過院會表決,獲得兩院通過後,才能送交拜登總統簽署成法。

法案內容指出,參與WHA並不需要主權國家資格,2009年台灣收到邀請,在「中華台北」的名稱下以觀察員身分參加WHA,此後也接到同樣邀請,但到了2016年民進黨的蔡英文當選總統,卻將台灣的參與附加了中華人民共和國的「一中原則」條件。WHA此後都未曾再邀請台灣與會。今年5月,台灣亦未收到來自WHA的邀請。

作為世界衛生組織(WHO)決策機構的WHA將在今年11月29日至12月1日召開特別會議。

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