據《日經亞洲評論》7月30日報導,8月1日起,印尼與美國兩國陸軍,將舉行為期兩周的「嘉魯達之盾」(Garuda Shield)年度聯合軍演,有逾4500名官兵參與,這將是雙方歷來規模最大的聯合軍演。在南海緊張升溫之際,本次的「嘉魯達之盾」軍演,將聚焦於「島嶼防衛」,有劍指中國的意味,但印尼仍然試圖平衡與美、中兩強的關係。

今次「嘉魯達之盾」軍演將在印尼蘇門答臘、蘇拉威西與加里曼丹等三地登場,根據報導,印尼與美國各出動2246名及2282名官兵參演,其中包括陸地作戰、特種部隊及空降部隊。

當前美印軍隊正在合作增進海上安全,6月間兩國陸戰隊也舉行過聚焦城鎮戰的聯合演習,年底美印部隊還預定在美國舉行軍演。印尼並同意美國,在廖內群島巴淡島(Batam)合建海事訓練中心,已在6月舉行破土典禮,而該訓練中心就設於具重要戰略地位的麻六甲海峽與南海交界。

不過與此同時,印尼亦持續深化與中國的經濟關係,包括大量採購中國產製的新冠疫苗。5月間印尼也曾與中國舉行聯合海上軍演,試圖平衡與美中兩強關係。

印尼在南海與中國並無領土糾紛,但印尼軍方指責中國對南海地區「九段線」的主權聲稱把印尼納土納群島的一部分畫了進去。

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