受疫情延燒影響,歐洲消費者今夏支出轉趨保守、外出意願降低,而這恐怕成為經濟復甦隱憂。此現象與2020年首波疫情趨緩、民眾報復性消費形成強烈對比,原因是消費者預期將與病毒共存更久時間,因此開始調整行為。

投行傑富瑞(Jefferies)歐洲經濟學家亞歷山卓維奇(Marchel Alexandrovich)表示:「疫情持續18個月,我們已習慣在家工作,對於支出花費更加小心。」

資產管理公司駿利亨德森(Janus Henderson)主管歐康諾(Paul O’Connor)表示:「部分經濟指標雖穩定改善,但消費者對於某些領域仍保持戒慎態度。」

據英國市調公司Ipsos Moris7月公布調查顯示,四成英國消費者對於出國度假抱有疑慮。另有逾四成受訪者表示,他們不太敢參與運動賽事或演唱會等大型群聚活動。

而儘管英國等國陸續鬆綁防疫措施,民眾對於恢復實體上班仍感到猶豫不決。歐康諾表示,越來越多人選擇「混合辦公」模式、在家上班時間拉長,這大幅衝擊公司周遭經濟活動,像是附近咖啡館收入劇減等。

歐洲消費者調整行為,除了基於對於變種病毒威脅升高的擔憂外,另一原因則是遵守政府法規規定。以英國為例,部分消費者降低出門機率、極力避免接觸確診者,希望免除自主隔離10天的麻煩。

諮詢機構Pantheon Macroeconomics7月報告指出,英國疫情升溫傷害經濟活動,民眾對於參與重啟後的經濟有所保留。該機構略微調降對於英國第三季的經濟預測,並預測歐元區可能出現類似情況。

近日數據顯示,歐元區第二季國內生產毛額(GDP)較前一季成長2%,逆轉先前兩季萎縮趨勢並擺脫技術性衰退。部分專家表示,儘管變種病毒恐令歐洲延後解封,加上供應鏈問題持續影響生產,但歐元區第三季經濟仍預估成長2%。

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