苗栗縣明德水庫除了是大苗栗市地區主要水源供應地,更因風景秀麗成為縣民重要休憩去處,苗栗縣政府為提升明德水庫休閒機能,爭取中央客委會經費打造環湖自行車專用道,以近11公里的自行車道,串聯明德10景、魯冰花休閒農庄等沿岸客家文化景點,總工程預估將需5億3千多萬元,完成後可成為苗栗休憩亮點。

明德水庫於1970年完工啟用,主要功能為農業灌溉,並兼具供應民生用水,明德水庫庫區原就有環湖公路苗126線,由於水庫沿岸風景秀麗幽靜,從早年就已是苗栗縣內重要休憩勝地。

苗栗縣政府水利處長楊明鐃指出,2018年起,縣府就積極推動明德水庫自行車專用道計畫,比照南投縣日月潭環湖自行車道的模式,來打造屬於苗栗的自行車專用道,2020年已獲得中央客委會撥款進行先期評估規畫,縣府業已完成評估作業,近期積極辦理當地說明會,聽取民眾意見後進行細部計畫修改參考。

這條環湖自行車專用道初步規畫將有11公里,包括「雙島環線」、「環壩環線」、以及「運動環線」等3部分,除了部份路段沿苗126線旁興建外,有部分車道是以高架方式在水庫集水區上方通過,更能讓騎車路線景觀更形開闊明亮,並且完全避開原有車用道路。

明德水庫原就以「明德10景」聞名,包括日新島、海棠島、黃屋伙房、老伯公、永春宮、魯冰花休閒農庄等景點,未來將可透由自行車道將沿岸所有景點串連起來,讓民眾可以一邊騎車健身,一邊訪遊傳統客家文化景點。

這項計畫如果獲得中央同意撥款興建,以分成2期工程完成,總工程費約需5億3千萬元,將成為國內繼明潭之後另一個水庫休憩亮點。

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