天主教教宗方濟各15日以不點名的方式批評拒絕接種新冠疫苗的幾位樞機主教,並宣稱正在研究如何幫助他們。教宗告訴媒體記者:「在樞機團中,有一些拒絕接種(新冠疫苗)的人,其中有個可憐的人甚至感染了新冠病毒。」雖然教宗沒有明說是誰,但是美籍樞機主教伯克曾公開反對接種疫苗,上個月他因染疫住院治療,一度必須使用呼吸器。

84歲的方濟各是新冠疫苗接種的堅定支持者,曾表示過不理解那些拒絕接種疫苗的人。他15日結束斯洛伐克的訪問行程,在返回梵蒂岡的專機上對記者說:「這有點奇怪,因為人類的歷史都與疫苗有著友誼。」他指出,幾十年來疫苗保護了兒童,防止他們染上麻疹、腮腺炎和小兒麻痺等疾病。

方濟各承認,有關新冠疫苗的爭論可能會造成不確定性或引發恐慌,但他認為:「我們應該心平氣和把事情說清楚。」他說,在教廷的核心,「每個人都接種了疫苗,除了一小部分人,我們正研究要怎樣幫助他們」。

教宗方濟各是全球12億天主教徒的領袖,上月曾信心喊話,稱接種新冠疫苗是「愛的表現」,「天主的恩賜,加上許多人的努力,現在有了新冠疫苗。那帶給我們結束疫情的希望,但唯有人人都有疫苗打、大家齊心努力,疫情才能結束。」兩位高齡的前後任教宗、方濟各與現年94歲的本篤十六世都在今年初完成疫苗接種。

儘管方濟各未明說是誰拒絕接種疫苗,不過外界猜測他指的是立場保守的美國樞機主教伯克。伯克是天主教會中最嚴厲批評教宗的人士之一,直言新冠疫苗不能強加在人民身上,認為天主才能真正保護大眾健康,即使是政府都要有正當理由並符合道德。伯克上月確診感染新冠肺炎住院接受治療,一度必須使用呼吸器。

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