隨著我國步入超高齡社會,失智、失能問題也將日益嚴重。過去認為,失智、失能2疾病為各自獨立型態,但北榮團隊與日本醫院合作研究發現,病人失能久了認知功能也會下降,而失智症患者記憶力若不好,也會連帶影響行動能力,並領先全球將其定名為「身智衰退症」,且經進一步社區監測發現,有10%至20%老年人確診「身智衰退症」,若能及早發現並接受治療,改善病徵、延緩老化,是這次研究的最大貢獻。

失智失能 相互影響

國內高齡醫學專家、台北市立關渡醫院院長陳亮恭率領的研究團隊,近期獲「國際老年病學和老年醫學協會」邀請,發表全球首篇以「身智衰退症」為主題的研究論文,近期更登上權威期刊《營養,健康與衰老雜誌》。

陳亮恭表示,失智、失能的相關研究,過去多為獨立運作,鮮少研究將兩者一併納入,但北榮團隊觀察到,失智、失能這兩件事從來不是獨立發生,而是互相影響的,病人一旦失能久了,認知功能也會跟著下降,而失智症患者記憶力如果不好,也會連帶影響到自身的行動能力,因此才有了後來的身智衰退症研究。

腦部組織 早期萎縮

北榮團隊與日本醫院合作,由台灣招收1200名50至70歲間的中老年人,日本招收3000多名65歲以上長者,觀察5、6年後進行電腦斷層掃描,檢測大腦變化,經交叉比對後發現,身智衰退症患者的小腦、海馬迴、杏仁核等腦部組織,都已出現早期萎縮。

陳亮恭說,研究發現最年輕罹患身智衰退症的才50多歲,雖然電腦斷層還看不出腦組織衰退,但卻已出現走路慢、身體沒力、語言退化等早期病徵,若能藉此從社區中找出更多高危險族群,及早發現並接受介入性治療,不但能夠改善病徵,也有助於延緩老化。

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