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1977年,馬里昂.魯迪(Marion Rudy)向數十家鞋商推銷自己發明的氣墊鞋概念,但沒一家願意採用。與往常一樣,人們從直覺上並不認為「更少」是比較好的選項。魯迪終於找上Nike,而這家公司在當時規模很小,而且是販賣一些特定商品。據說,Nike共同創辦人菲爾.奈特穿上一雙試作氣墊鞋跑步,很喜歡這雙鞋帶來的感受。Nike開始向核心市場的精英跑者推銷這種鞋子。後來,Nike終究意識到,氣墊鞋會吸引我和我堂親這種人。

大約十年間,Nike的減法式產品是看不見的,你只能相信鞋子裡真的有一塊氣墊。而Nike開始展示魯迪的設計後,產品銷量大增。經典的Air Max 1在鞋底側面開了一扇小窗,以便展示氣墊。這扇窗讓減法式設計更引人注目,而事實證明,引人注目的減法式設計有銷路。

Air Max 1的設計師汀克.哈特菲爾德回想球鞋史上這個轉捩點:「人們在找個不一樣的東西……Air Max 1的鞋底有個氣墊窗,加上周圍的色彩,讓它跟當代的鞋子相比顯得與眾不同。」

Nike之所以獲得成功,並不只是因為肉眼可見的「更少」(如果麥可.喬丹當年穿上的是Keds帆布鞋,那我們也願意穿)。也許鞋底那個小洞裡,真有什麼機能性的存在。總之,哈特菲爾德所提到的那個「與眾不同」,確實發揮了效果。Nike採用的減法,讓我們看見了前所未見的球鞋。

汀克.哈特菲爾德採用的減法產生了某種差異,讓消費者感到耳目一新又驚喜。我不禁好奇,採用減法的創新者是不是真的很罕見。

Google有個資料庫記載著美國境內通過的專利。這些專利承認發明者對產品、製造過程或機械做出的獨特改變,並確保無人能透過抄襲獲利。我想知道,透過電腦對專利說明書的分析,我們能否找出這種改變背後的共同點?如果某個專利說明書經常提到「添加」和「更多」之類的詞彙,這就指出此為加法式改變,而說明書如果經常提到「減去」和「更少」,就顯示是減法式改變。

兩個人協助我把這項猜測轉變成有用的觀察,其中一位當時是博士生的凱特琳.斯騰格(Katelyn Stenger),另一位當時是大二生的克拉拉.羅(Clara Na)。凱特琳和克拉拉首先找出八個意義最接近「加法」和「減法」的同義字。接下來,在某個文字分析程式的協助下,她們掃描了專利說明書中的數十億文字,記下每個跟加法或減法有關的同義字。我們知道這種電腦工具會遺漏人類認為屬於減法、但不屬於跟減法同義的文字。但我們能接受這點,因為針對加法的同義字也是如此。

在其中發現的一些專利令我們非常興奮。

我們最喜歡的一個加法式案例是:多層次/多閾值/長效GPS/GNSS原子鐘監控系統。一個亮眼的減法式案例是:無背帶、無肩帶、有托架的胸罩

沒錯,你也注意到了,「無背帶、無肩帶」胸罩中的「托架」,反映出其創新者同時採用了加法和減法。

我們這些發現,揭露的不只是有趣的案例。40年來的數位專利說明書中,加法同義字的使用次數比減法多三倍。此外,這種不平衡隨著時間而擴大。從1976年算起,減法詞彙的使用頻率大多沒變,但加法詞彙的使用頻率幾乎翻了一倍。而且專利的相關用字不只是反映出語言的一般用法。專利說明書中的減法同義字雖然比加法同義字更少出現,卻在報紙文章上更常出現。

如果只看這項研究,你可能會懷疑是不是加法比較容易讓人拿到專利。

更多摘文詳見:

bit.ly/39Yga7H

#更少 #專利說明書 #加法 #專利 #同義字