美國駐日本大使提名人伊曼紐(Rahm Emanuel,61歲)20日出席參議院外交委員會的人事任命聽證會,他在答辯時,強調美日同盟的重要性,批評中國試圖對印太地區「分而治之」,「美國的戰略則是藉由團結來實現安全,而區域團結建立在美日同盟的肩膀之上」。對於日本有意把防衛費從占國內生產總值(GDP)約1%大增至2%,伊曼紐也表示歡迎。

曾在歐巴馬政府擔任白宮幕僚長的伊曼紐表示,「60年以上的美日夥伴關係已成為自由開放的印太地區和平與繁榮的基礎」,他認為拜登政府第一屆任期的今後3年美日關係「將決定今後30年美國所處的地位」。

日本執政自民黨12日公布眾議院選舉的競選政綱,其中主張大幅增加防衛費,從目前在GDP占0.95%的水準上調至2%甚至更高。伊曼紐說,這是思維上的一大改變,「反映了他們自知須扮演更吃重角色,自知面臨到更嚴重威脅。」

伊曼紐指出,日本可助美國獲得拜登外交政策的一個核心元素:抗衡正在崛起的中國力量。他又強調,一旦其提名案獲參院確認,將在氣候變化、基礎設施、智慧財產權保護及供應鏈安全方面與日本加強合作,特別是在微晶片的關鍵領域。

此外伊曼紐稱,「中國、俄羅斯和朝鮮試圖找到美日、美韓、美日韓關係的裂縫」,強調將正面應對這一種離間做法。他提到,日韓關係「有時好有時壞」,認為應集中對抗中國和朝鮮的現實威脅。他表示,屢次試射飛彈的朝鮮「是最優先課題之一」,「與日韓休戚相關,對美國而言也是安保上的關切事項」。

美國駐日大使一職在前任哈格蒂2019年7月為競選聯邦參議員而離任後就空缺,由楊舟擔任臨時代辦近2年,代理大使職務。楊舟於近期卸任,拜登政府日前起用美國在台協會(AIT)台北辦事處副處長谷立言(Raymond Greene),接替臨時代辦職位,並成為美駐日代理大使。

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