據《華盛頓郵報》26日獨家披露,美國總統氣候特使凱瑞一再力促拜登總統與中國國家主席習近平展開直接外交,認為美中關係改善有助於在氣候問題上取得好的成果。不過,美國國家安全顧問蘇利文等白宮幕僚,則對美方能否獨自說服中國減少排放持懷疑態度,他們與凱瑞之間因此在中國政策上爆發嚴重分歧,關係緊張。

《聯合國氣候變遷綱要公約》第26屆締約方大會(COP26),將於10月31日至11月12日在英國蘇格蘭格拉斯哥舉行。據《華郵》報導,凱瑞極力想避免COP26出現令人失望的結果。2021年初夏,凱瑞告訴拜登,除非美中關係改善,否則他將無法實現應對氣候變化的目標。凱瑞也開始主張美中首腦之間進行電話溝通,希望在COP26之前找到氣候問題的共同點。

然而,拜登政府高級官員說,蘇利文不同意凱瑞的建議,認為這種電話溝通「為時尚早」。蘇利文等白宮幕僚,對美方能否獨自說服中國減排持懷疑態度,「正如華府不願在外國壓力下徹底改變其能源政策一樣,北京也會如此。」

報導指中國政府堅持認為,只要美中之間持續在人權、香港、台灣、貿易及一系列其他問題上關係緊張,氣候方面的合作就不會開始。蘇利文則排除為了在氣候方面取得進展而遷就中國。

4月30日,蘇利文在「阿斯本安全論壇」網路研討會上說,「我們並未把和中國在氣候問題上的合作,當作是北京對美國的施恩。」

他說,「我們認為,對氣候變遷採取行動是世上每個大國的基本責任。」本月6日,蘇利文在蘇黎世與中共政治局委員、中央外事工作委員會辦公室主任楊潔篪會晤時,重複了這一訊息。

《華郵》稱,蘇利文在中國政策上採取強硬路線,讓美國國務院和五角大廈的東亞部門及國會山莊的對中鷹派感到高興,他們認可拜登政府繼續徵收川普時代的關稅、對北京實施新的制裁以及用「種族滅絕」一詞來描述北京在新疆的做法。但部分自由派國會議員和氣候活動家則感到憂慮,擔心COP26會一事無成。

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