亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)的太空公司藍色起源(Blue Origin),計劃在2030年前打造大型商用太空站,作為科學實驗、太空旅遊,甚至是太空製造的場所。

藍色起源25日宣布,公司將與Sierra Nevada、波音等企業合作,打造私人商用太空站「Orbital Reef」,預計在2020年代的下半期完成。太空站的收入預計將來自政府機構與私人客戶,包括娛樂公司和製造商等。

藍色起源與Sierra Nevada將共同為太空站出資,不過公司主管婉拒透露估計的總建造成本,但表示期望美國太空總署(NASA)成為「Orbital Reef」的主要客戶。此外,波音將負責設計太空站的研究模組。

有意建造太空站的企業不只有藍色起源,德州太空服務公司Nanoracks日前表示,將與Voyager Space、洛克希德馬丁(Lockheed Martin)等企業攜手合作,開發名為「Starlab」的太空站。此外,太空公司Axiom Space也透露將打造自家的太空站。

民間企業積極投入建設太空站,正值NASA準備退出國際太空站(ISS)營運之際。國際太空站每年至多耗費NASA 40億美元,該設施暫定2028年退役。

參與藍色起源太空站計畫的企業還包括太空解決方案公司Redwire Space、Genesis,以及亞利桑那州立大學。

一旦「Orbital Reef」開始運作,全球從製藥到材料科學產業,皆可利用該太空站在微重力環境下進行研究。

不過藍色起源先進開發計畫資深副總裁薛伍德(Brent Sherwood)表示,除了科學研究外,其他潛在使用者對太空站的需求還不明朗。

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