元宇宙熱潮延燒,臉書(Facebook)創辦人祖克伯(Mark Zuckerberg)在29日的Connect大會中,正式將臉書更名為「Meta」,其股票代號也將於12月1日由FB變更為MVRS,透過全新品牌名稱整合Facebook旗下家族應用程式與科技,並將投入百億美元以開發相關應用,宣示強攻元宇宙商機的決心。

祖克伯在說明更名原由時指出,「Meta」源自希臘文,意思是「超越」(beyond),也代表建設是永無止境的。他表示,公司正在打造一個元宇宙社交平台,名為「Horizon」,並預期未來10年元宇宙將可觸及10億人。

元宇宙一詞最早來自1992年的科幻小說《潰雪》,簡單來說,元宇宙與現今線上社群體驗的混合體相似,並擴展至3D立體空間或投影在現實世界中,人們可以用「虛擬化身」(avatar)的形式,在虛擬的平行世界中生活,可以購物、社交,做任何可以在現實世界中能做的事情。即便在真實世界中與親友分隔兩地,仍可共享沉浸式體驗,在虛擬世界中完成那些在實體世界中無法成真的可能性。Facebook Connect大會中就形容「這將是社群科技全新的進化與演變」。

雖然Facebook組織架構維持不變,不過財報將會調整,自2021年第四季起,將會把業務分為兩大營運區塊,包括家族應用程式以及Reality Labs(AR、VR相關業務)。

對於元宇宙商機,AI科技公司iKala共同創辦人暨技術長龔師賢認為,此概念真正實現大約只需10年時間,雲端、5G網路都要一起配合,未來也將顛覆企業工作及拓展業務方式,加上Z世代進入職場,他們對新科技適應快速,未來10年內將成為社會中堅份子,將有望搭上元宇宙應用發展到位的時機。

看好AR技術以及應用發展,Facebook也同時公布旗下Spark AR多項最新功能,協助AR創作者提升專業技能,打造完整生態系。例如,全新的「Polar計畫」,主要是為創作者社群打造能輕鬆設計出AR特效的創作工具。此外,Facebook也推出身體追蹤與手部追蹤兩項新功能,將於近期開放讓創作者可以在Instagram上創造更靈活且複雜的特效。

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