英特爾2016年開始與台灣廠商合作開發5G開放式架構,以因應未來的5G網路轉型,這其中,英特爾副總裁汪佳慧就扮演了重要推手的角色。汪佳慧認為,5G網路包含了複雜的設備,不僅僅是手機或平板,還包含物聯網、自駕車、工廠自動化等新應用,必須要有新的網路架構才能滿足,英特爾擁抱開放式架構來滿足這樣的需求,台灣廠商的確是最佳夥伴。

汪佳慧說,英特爾看到未來幾年全球vRAN基地台部署規模將從數百個成長到「數十萬」個,最終達到數以百萬計的水準。儘管vRAN仍處於初期發展階段,但英特爾看到了這種需求的到來,目前幾乎所有商業vRAN部署都在英特爾技術上運作,英特爾正在與全球電信公司合作以支援其vRAN試驗和部署。

實際上,英特爾在5G領域的投資與台灣廠商密切合作,2016年在台北國際電腦展(Computex)與鴻海簽屬5G合作備忘錄,2017年MWC與廣達簽署Telco Cloud合作備忘錄,同年開始與經濟部5G辦公室合作,並由法人單位(工研院與資策會)負責技術執行與設置5G NFV(網路功能虛擬化)與人工智慧(AI)實驗室,將英特爾5G相關軟體硬體技術交由工研院資策會負責執行並轉移給台灣廠商。

英特爾也在2019年開始與經濟部工業局合作5G產業推廣,2020年與交通大學等學界合作開放式核心網,這些投資都是將英特爾在5G的關鍵技術帶到台灣的產業與學界,形成一個夥伴合作的模式。

經過這麼多年的努力,也已看到一些成果開始發酵,例如日本樂天(Rakuten)由雲服務商轉為日本第四個電信商,成功採用廣達的伺服器並在2020年10月正式升級為5G服務。

汪佳慧指出,這是第一次實現所謂的台灣廠商伺服器變成運營商真正的電信設備,也讓我們看到台灣廠商未來在開放式5G架構下無窮的機會所在。未來不僅在5G開放式架構,在5G小基站、邊緣運算、企業專網等方面,台灣有著非常完整的生態鏈,英特爾會繼續投資,並將關鍵的5G技術與台灣產業與學界夥伴合作,發展5G相關軟體與硬體產品,並整合出整體解決方案。

英特爾預期5G的重要及其未來優勢,將透過許多機會推動新的業務價值,並為日益數位化的世界構建科技基礎。在今年中舉辦的世界行動通訊大會(MWC 2021)中,英特爾展示多個突破性的網路部署,除了推出Intel Network Platform,亦宣布在5G和邊緣領域的領先產品組合中增加新產品,重申英特爾身為網路晶片供應商的領先地位。

對於未來的發展方向,汪佳慧指出,下一個重點是存取網路轉型,以迎來透過開放生態系統提供的虛擬化無線存取網路(vRAN)時代。這帶來了類似雲端的敏捷性和自動化功能,可協助促進RAN效能最佳化,進而將提高終端使用者的體驗品質。

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