全球半導體業做長遠布局,大舉拉高資本支出,仍無助解決當前的晶片荒,問題出在業者每投資6美元,用在目前最搶手的成熟製程晶片上的金額,竟連1美元都不到。 科技市調機構顧能(Gartner)的數據顯示,預估今年全球晶片製造業者的資本支出達1,460億美元,相較前一年增加三分之一,也比疫情爆發前的2019年高出五成。此投資規模,是半導體業五年前支出的兩倍有餘。

但據顧能估計,半導體業者每投資6美元,用於生產成熟製程晶片的不到1美元,這類晶片訂單積壓時間寫下最長紀錄。

半導體業者之所以不肯砸大錢在成熟製程晶片,係因這類晶片的製作技術和生產設備較老舊,所需成本原本就不高,每片售價只有區區幾美元。

考量到利潤微薄,且有需求衰退的風險,業者自然不敢貿然花數十億美元押注成熟製程晶片,即便目前這類晶片最為短缺。

顧能指出,今年半導體產業總支出,台積電、三星電子及英特爾這三大晶片巨頭,就包辦其中五分之三。而三大巨頭的投資幾乎全砸向先進製程晶片,偏偏這類晶片產能大致維持充裕。

產業分析師指出,半導體業這般偏重先進製程的支出方向,意味應用於汽車、家電和一般裝置的成熟製程晶片,恐怕持續供不應求,也代表訂單將積壓多時才能出貨。

台積電與索尼集團9日正式宣布合作,將斥資70億美元在日本蓋新的晶圓廠,以生產成熟製程晶片為主,好填補需求缺口。

但照《華爾街日報》分析,台積電與索尼合資設置的新廠,要等到2024年才能量產,可能緩不濟急,無助解決目前衝擊汽車和電子產業的晶片荒麻煩。

如此供需失衡反映出全球晶片供給存在的問題,亦即在產值規模高達4,640億美元的半導體產業中,各類晶片生產並不均等。

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