據路透18日報導,韓國半導體大廠SK海力士(SK Hynix)原規畫要改造位於大陸江蘇無錫的工廠,預計引進荷蘭艾司摩爾(ASML)最新的極紫外光(EUV)光刻機,來提升其記憶體晶片的生產效率,但這項計畫已因美國反對而受挫,也使得SK海力士成為捲入美中科技戰的新受害者。

SK海力士為全球第二大動態隨機存取記憶體(DRAM)大廠,其無錫廠對全球電子業至關重要,因它生產該公司約半數的記憶體晶片,占全球總量的15%,任何重大變化都可能對全球記憶體市場產生影響。荷蘭ASML則是全球半導體微影技術龍頭,壟斷著高端光刻機的市場,而EUV光刻機是先進半導體不可或缺的生產設備。

路透引據3位知情人士透露,SK海力士的生產計畫擬以ASML的最新EUV光刻機,來為無錫廠的一個晶片量產設施進行升級,然而美國卻加以反對。一位白宮高級官員拒絕對此置評,僅稱拜登政府仍專注於防止中國利用美國及盟國科技發展最先進的半導體製造,進而可能被用於強化該國的軍力。

據《華爾街日報》7月報導,2019年時任副國安顧問古柏曼(Charles Kupperman)曾邀請荷蘭駐美大使至白宮,向他施壓說,如果沒有美製零組件,ASML的機台就無法運作,而白宮有權向荷蘭限制這些零組件的出口。拜登政府延續了這項政策。美國官員說,繼續限制ASML與中國的業務是白宮國安顧問蘇利文首要任務之一。

中芯憂與台積差距拉大

就EUV光刻機導入無錫廠一事,SK海力士不予置評。但據報導,SK海力士擔心,如果相關情況在未來幾年內得不到解決,其在與三星和美國美光科技(Micron)等主要對手的競爭中,會處於不利地位。

ASML中國區總裁沈波日前受訪時證實,目前用於先進製程的EUV機台仍無法出貨給中國客戶,其他產品都可正常出貨。中國最大晶圓代工廠中芯國際迄今無法取得可導入7奈米以下高階製程生產的EUV,與台積電競爭差距將更大。

英特爾擬增產線也遭否決

近日《華爾街日報》報導,包括英特爾在內的部分美國企業與在中國的分支機構,正加大投資中國半導體公司,讓華府為保持此一關鍵技術領域領先地位的努力,遭遇更複雜的局面。

其他美媒則報導,英特爾原希望透過擴增大陸成都廠現有產線,以緩解如今供應鏈的緊繃情形,但卻被白宮以國安問題為由否決。

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