臉書執行長Mark Zuckerberg最近大舉宣布公司改名為Meta,呼應近期非常熱門的元宇宙生態系,包含他們正在發展的擴增實境與虛擬世界相關的業務-創立「臉書情境實驗室(Facebook Reality Labs,FRL)」,同時展示了新建立的平台,試圖要吸引更多年輕族群的用戶。

元宇宙固然是最近的熱潮,由一系列AR、VR、IoT組成,可能成為未來網路發展的延伸,成為一種新的社群互動模式,建構一個不同於現實的虛擬世界,並有許多新的商業模式在此展開。但是其實這不是新的概念了,早在30年前的科幻小說家、網路創業家就有談到這個概念,後來的虛擬城市(SIM City)、遊戲產業也都一直照著這個計劃在演進,也是將區塊鏈、雲計算等技術的具象化。然而,元宇宙對於近期是否真的能帶來翻天覆地的改變,甚至撼動整個產業結構和人們生活的方式,還是有不少人心存懷疑。前Google執行長、現任美國人工智慧國家安全委員會主席Eric Schmidt對於元宇宙採保守態度,認為過度數位化對人類社會不一定是好事。再加上目前相關的硬體、軟體技術皆尚未成熟,也就是說目前還處於很早期的階段,至少還需要數年的發展才能因應元宇宙需要的場域,因此也有人提出元宇宙是包裹著糖衣的泡沫一說。

不論如何,還是有許多人引頸期盼元宇宙的到來,期待有一個比現實更令人滿意、更可以自主和美好的世界。然而當Zuckerberg和他的副手們興高采烈闡述著對元宇宙的願景,分享著他們在大規模企業重組和投入百億美元關於元宇宙的投資案,這一切看似臉書華麗的轉身,但是其實另一方面是在規避政府部門對它的監管。這個猜測並不是空穴來風,早期臉書投資人也跳出來表示,臉書將品牌重塑是要分散公眾對於臉書吹哨者Frances Haugen證詞的注意力。Frances Haugen在10月初向參議院聽證會作證時表示,臉書為了私利而傷害了青少年身心健康、民主政治運作,這龐大的平台儼然淪為國際暴力戰場。

近期臉書不斷被揭發一連串的醜聞,包含前員工爆料、演算法製造對立以及IG對青少年不健康的心理狀態、恣意停權、打壓言論自由、降低觸及率,還有過去在各國大選中假新聞肆虐散播,臉書千篇一律的逃避責任,更別說之前的劍橋分析事件,在未經臉書用戶同意下獲取數千萬用戶的個人數據,並主要用於政治廣告,當然其中也包含台灣的用戶資料。事實上臉書將品牌改名為Meta這個行為只是逃避現實,試圖轉移大眾注意力,並沒有解決大眾對它的疑慮。

從上述臉書所造成的各種風波,再加上這個龐大的社群平台已經逐漸流失老化用戶,年輕用戶數量正大幅下降,甚至單一用戶多帳號的問題,讓臉書所呈現的用戶成長和參與率受到質疑。更重要的是,它藉由販賣用戶資料來獲得廣告投放的商業模式,在個資和隱私保護上更是一個很大的問題。近年來各國已經針對臉書這類利用用戶資料來賺取廣告費進行調查,同時也有涉嫌壟斷市場的反托拉斯的議題(如收購了WhatsApp和IG等)。歐洲大國也開始對於大型科技業者開徵數位稅,臉書也是榜上有名。另外,蘋果iOS作業系統也為了因應提升用戶隱私權的保護,在今年4月也推出APP追蹤透明度的功能,規範平台在精準投放廣告前必須先取得用戶的許可。

雖然臉書曾多次表示他們不會使用VR和AR數據或廣告,但他們現在又故態復萌,開始在某些虛擬實境應用程式中投放廣告。虛擬實境和擴增實境是非常親密的媒體形式,採取全沉浸體驗,會捕捉和記錄關於我們聲音、眼球追蹤、身體、運動的數據,可以用來推斷關於我們的各種事物,涉及隱私範疇相當大,並且這些數據對於廣告商來說是非常有價值的。因此當臉書在今年6月在虛擬實境頭戴裝置測試投放廣告,隨即遭到玩家抗議,首波參與遊戲測試的廠商Blaston也宣布退出測試。除了是因為Blaston本身就是一個付費的遊戲,玩家對於廣告相對排斥外,另外臉書過去對於隱私權、個資的保護不佳的黑歷史,讓大家對於臉書使用VR廣告會有一些疑慮也是可以想像的。

個人認為,在現今社群媒體已經成為生活一部分無所不在,這些平台不但要自律,更應該要有道德良知,對於資料的使用和用戶隱私保護應該要做到最高盡責原則,政府應該用明確的立法監管這些社群平台,避免他們的權力無限擴張,誰都不希望每次到了選舉的時候,我們的手機上面都氾濫著假新聞,無法可管。政府應該要為AR和VR的未來生活做好準備,透過通過全面的隱私立法,並建立一個數據保護機構來面對新型態的隱私威脅。

歐美國家對於臉書曾採取很多監管措施,包含國會立法與修法、反壟亂訴訟與調查。然而由於AR、VR、元宇宙等新興科技的發展快速,法規監管並不會那麼快速跟上,還是會有監管的空窗期,這也是為什麼業者的自我監管和企業的社會責任是需要不斷被放大檢視。尤其是在臉書大舉進攻元宇宙之際,我們也應該要留意到他們在新的生態系裡面可能涉及的言論與政治問題,因為元宇宙可能代表另一個統治時代的來臨,將臉書的影響力擴展到全新類型的文化、交流和商業的時代。

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