美國維吉尼亞級核動力攻擊潛艦北卡羅來納號(USS North Carolina SSN-777)。根據AUKUS協議,澳洲將採購8艘核動力潛艦。(摘自美國海軍官網)
美國維吉尼亞級核動力攻擊潛艦北卡羅來納號(USS North Carolina SSN-777)。根據AUKUS協議,澳洲將採購8艘核動力潛艦。(摘自美國海軍官網)

澳洲、英國及美國22日簽署「AUKUS」安全聯盟成立以來的首份協議,正式為澳洲海軍採購8艘核潛艦計畫踏出第一步。美英澳在9月宣布組成AUKUS,其首要任務便是協助澳洲打造一支核動力潛艦艦隊,以抗衡中國在太平洋地區日益增長的實力。

美英澳將進行 18個月的諮商

澳洲國防部長杜登(Peter Dutton)與美國駐澳洲代辦高德曼(Michael Goldman)及英國高級專員特麗迪爾(Victoria Treadell),於坎培拉共同簽署協議,允許3國交換敏感的「海軍核動力推進資訊」(naval nuclear propulsion information)。19日,美國總統拜登先在一份備忘錄中批准協議,並指其可提升3國的「共同防衛態勢」。

根據AUKUS合作協議,澳洲將獲得8艘先進核動力潛艦,這些潛艦能執行匿蹤、長距離任務,但僅配備常規武器系統。相關細節仍待敲定,美英澳目前正在進行為期18個月的諮商,包括選定潛艦設計方案,看是要採用美國「維吉尼亞級」攻擊潛艦設計,還是英國「機敏級」(Astute-class)潛艦設計。

可開展軍事項目 90天內出爐

美英澳3國在9月15日宣布成立「AUKUS」後,中國大表不滿,稱其對地區穩定構成極不負責任的威脅。該協議亦激怒了法國,因為法方直到最後一刻才發現,澳洲取消與其所簽訂、價值約650億美元的油電混合動力潛艦合約。

16日,拜登政府任命詹姆斯.米勒(Jim Miller)為AUKUS協議的美方協調人,向白宮國安顧問蘇利文負責。米勒曾在歐巴馬政府擔任國防部政策次長,他將執行幫助澳洲發展核潛艦,並擴大軍事合作的計畫。據《華爾街日報》報導,米勒還將在90天內指定出AUKUS可開展的軍事項目,如無人水下載具、長程飛彈、網路科技、人工智慧(AI)及加密通信系統等。

澳先進潛艦 料2040後才交貨

澳洲計畫打造的先進核潛艦,預料要等到2040年之後才可望交貨。一個應急之策是向美英購買或租用舊式核潛艦。白宮印太事務協調官坎貝爾19日表示,美國會盡一切可能讓潛艦盡快交到澳洲手上。

華府智庫「傳統基金會」研究員薩德勒(Brent Sadler)則指出,海軍核動力裝置極為複雜,要移轉給新的合作夥伴並不容易。「如果各項工作能夠齊頭並進,即便資金充裕,最樂觀預期(澳洲)也要5至7年才能擁有核潛艦。」

#核潛艦 #協議 #軍事 #美英 #英國