南非新變種病毒「B.1.1.529」來勢洶洶,目前南非已累計至少77例,被稱為「變種病毒魔王」。不過感染科專家認為「沒那麼可怕」,目前疫情指揮中心已針對高風險國家加嚴境管,要防範新變異株應該沒問題,至於現行新冠疫苗對「B.1.1.529」是否具有保護力,還需進一步研究。

台大醫院小兒部感染科主治醫師呂俊毅表示,病毒變異沒有方向性,有的是改變傳染力,有的是改變致病力,變強或變弱都有可能,原則上,傳染力越強的病毒株,在生存上越有優勢,就像越有能力的人會越快「出頭天」,目前推測南非新變異株有其厲害之處,才會導致南非個案增加,不過在真實世界的危害程度,仍有待觀察。

南非新變異株在棘蛋白處至少有32個突變,並擁有新的突變點,恐增加其傳播力,傳染病防治醫療網中區指揮官黃高彬直說「沒那麼可怕」,這和之前其他變異株差不多,沒什麼稀奇的,「當初南非變異株(Beta)大家也是嚇得要死,現在誰理它!」

黃高彬表示,目前世界衛生組織(WHO)尚未將該變異株列為「高關注變異株」(VOC),即使它的傳染速度較快,致病力也不一定增加,因此還需要再觀察。

對於疫情指揮中心宣布,11月29日零時起將南非等6國列為「重點高風險國家」做法,黃高彬認為,目前台灣還沒有出現該變異株個案,只要比照過去防範Delta變異株的邊境管制措施,要防範新變異株應該是沒問題的。

新冠病毒不斷突變,現有的疫苗能有效防範這隻新變異株嗎?黃高彬認為,現在討論還太早,WHO或南非應該會積極展開相關實驗,以了解現有的疫苗對新變異株的保護力究竟有多少,由於台灣尚未發現該變異株,無法進行相關實驗。

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