世界衛生組織(WHO)26日召開由專家參加的緊急會議,宣布把近期在南非傳播的新型新冠變種病毒「B.1.1.529」列為「高關注變異株」(Variants of Concern, VOC),並將其命名「Omicron」,要求各國加強監測和測序工作。而面對Omicron來勢洶洶,繼多國紛紛祭出禁飛令後,美國總統拜登也下令升級防控措施,29日起將對來自南非等8個非洲南部國家的旅客實施旅行限制。

32個基因突變 對疫苗更具抗藥性

WHO表示,這一最新變異毒株在南非被確認後,24日首次通報給WHO,而從目前得到的科學證據來看,Omicron與其他高關注變異株相比,可能導致人們二次感染新冠的風險更大。當前擴散的Delta也屬高關注變異株,但Omicron的刺突蛋白有32個基因突變,為Delta的兩倍,傳染力料更強,對疫苗更具抗藥性。

WHO衛生緊急項目技術負責人范科霍夫就Omicron指出:「這一變異毒株有大量突變,其中一些突變令人擔憂。」WHO表示,可能需數周時間完成對Omicron研究,以查明在傳染、嚴重性,以及對疫苗、檢測和治療上是否帶來任何改變。

避免引發聯想 未依字母順序命名

Omicron(o)是希臘文的第15個字母。WHO將上一個變異株命名Mu,外界原以為按照字母順序,新變異株會命名Nu,但WHO卻跳過了Nu和Xi,引發一陣討論,有專家指用意在於避免Nu與Xi引發混淆及聯想。

Omicron已在南非、波札那、比利時、以色列及香港現蹤。27日,英國也傳出兩宗從非洲南部境外移入的Omicron確診個案,德國與捷克則各發現一宗疑似感染的個案。

疫情新高峰 紐約州將進緊急狀態

面對Omicron來勢洶洶,美國總統拜登26日下令,29日起將禁止非洲南部8個國家的大部分旅客入境,赴美前14天曾在這些國家停留的非美國公民將被限制入境。這8國包括南非、波札那、辛巴威、納米比亞、賴索托、史瓦帝尼、莫三比克及馬拉威。官員稱,這項政策並不禁止航班,也不適用於美國公民和合法永久居民。美國才剛在11月8日解除對南非的旅行限制。

而在美國紐約州,由於新冠病毒感染率攀升至2020年4月以來的新高峰,住院患者也激增,加上威脅性遠勝Delta的Omicron遲早進入美國,紐約州長侯可(Kathy Hochul)26日率先宣布全州於12月3日進入緊急狀態,至少延續到2022年1月15日。

俄國瑞士 收緊香港入境旅客政策

俄羅斯與瑞士則皆收緊從香港入境旅客的政策。俄羅斯宣布,28日起限制居住在9個非洲國家及香港的居民入境,過去10天曾在這些國家或地區逗留的外國人,亦不可以入境。瑞士亦禁止7個非洲國家的直航班次,並要求來自香港、以色列及比利時的旅客入境時要提供無確診證明。港府也從28日起要求非洲南部8個地區抵港居民,必須入住檢疫中心7天 ,再到酒店隔離14天。

美國、加拿大、歐洲及澳洲和日本等亞洲多國接連跟進,限制南非等相關國家旅客入境,南非約翰尼斯堡國際機場26日湧現人潮,神情焦慮的旅客大排長龍,想趕上最後一批航班離境。荷蘭衛生部則指,兩班分別由南非開普敦和約翰尼斯堡起飛的客機飛抵阿姆斯特丹後,共約85名乘客確診新冠肺炎,正化驗是否感染Omicron。

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