中寮鐵路路線圖
中寮鐵路路線圖

連接中國昆明和寮國首都永珍、全線採用中國標準的中寮鐵路3日通車。中國國家主席習近平與寮國國家主席通倫當天視訊會晤並共同見證。這條總長逾1000公里的鐵路是北京在「一帶一路」倡議下,加強與東南亞聯繫的標誌性工程第一站,但其中也存在寮國陷入債務等問題的隱憂。

15小時車程 縮短至4小時內

中寮鐵路全長1035公里,雲南境內計613公里,寮國境內420公里,已建設5年並耗資59億美元。把寮國北部、雲南省和靠近泰國北部的寮國首都永珍連接起來。人口720萬的寮國基礎設施薄弱,此前僅有總長4公里的鐵路,而如今新型列車的最高時速160公里,把15小時的旅程縮短至不到4小時,有望為東南亞最貧窮國家之一帶來新的貿易和遊客潮。北京還計畫未來將該鐵路延伸到泰國、馬來西亞和新加坡。

有分析指出,對北京而言這是至關重要的「一帶一路」倡議的關鍵性舉措,不僅可以把雲南納入東南亞一些最大的經濟體,還可以把東南亞地區拉入中國的發展軌道。

抵押土地、自然資源換貸款

不過,對中寮鐵路的質疑聲也持續存在,此耗費巨大的項目是否真能給寮國帶來足夠好處,寮國承擔59億美元總價的30%,其中很大一部分是以土地和自然資源抵押向中國貸款。也有人質疑會讓人均GDP僅2630美元的寮國背上沉重債務。

新加坡南洋理工大學副教授李明江表示,中寮間的貿易量不大,寮國作為一個內陸國家,需要更多的點與外部世界相連,故從長遠看,可能有助於寮國發展經濟。不過,農民和農作物生產者只有在寮國承諾修建連接新火車站所需的公路時才會受益,否則鐵路將只是一條過境線。

美國本特利大學全球研究助理教授彭‧蘇瓦納森稱,由外國利益驅動的鐵路專案對寮國等國歷來弊大於利,既讓東道主承擔成本,又榨取利潤。特別是中國將其一帶一路視為出口本國勞動力、商品、信貸和資本的首要機會,「所以寮國不是受益者,他們實際上是在埋單。」

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