新變種病毒Omicron令人聞之色變,世界衛生組織(WHO)流行病學家范科霍芙等人3日證實,從早期數據觀之,Omicron傳染性較Delta病毒株更強,且病毒正有效傳播,但需更多時間觀察,呼籲無須對Omicron太過恐慌。好消息是,儘管南非因Omicron肆虐,確診已破300萬,但死亡風險未隨之攀升。南非科學家認為,Omicron蔓延速度比Delta快逾2倍,據信與其高傳染力,和「免疫逃逸」能力有關。

確診者以年輕人居多

范科霍芙表示,初步報告顯示,Omicron引發的症狀溫和,但若要就特定指標做出判斷為時尚早。她說,以往不同型態的病毒,從最初症狀溫和走向嚴重,都需要更多時間演化。

范科霍芙以Alpha與Delta變種病毒出現初期為例,稱當時官員都認為是輕症,不過最後並不盡然。她表示,如果Omicron會導致重症,至少需2周時間,才會看到感染者的死亡率升高,方能進一步瞭解其傳染力和危險性。

范科霍芙表示,初期數據證實Omicron比Delta病毒株更具傳染力,目前確診者以年輕人居多,加上目前篩檢感染Omicron的確診案例大多是健康的旅行者,確診者當然多為輕症。早期報告可能會有偏差,讓人忽略Omicron的毒性和威脅。但她也呼籲,不必對Omicron過度恐慌。

足跡擴至40國家地區

WHO在3日宣布,Omicron變種病毒足跡,已擴大到40個國家地區,但尚未收到死亡通報。世衛緊急情況首席專家萊恩指出,當前疫苗正發揮作用,沒有證據顯示需要改變疫苗使其得以對抗Omicron。但他強調,研製針對Omicron的疫苗已在進行中。

在Omicron肆虐的南非,確診病例突破300萬例。在一篇由南非兩大流行病研究機構發表的報告中,科學家警告,與早期的變種病毒相比,Omicron似乎更可能讓曾感染新冠肺炎者再度染疫。

報告撰寫人之一的南非國家傳染病研究所頂級科學家格魯姆指出,初期證據證實,Omicron疫情蔓延速度比Delta快逾2倍,確診激增據信與其傳染力及「免疫逃逸」(immune escape)能力有關。

#疫苗 #傳染力 #變種 #病毒 #南非