新變種病毒Omicron在南非短短一周,確診人數就從1%上升到30%,被世界衛生組織(WHO)列為高關注變異株(VOC),因其脊蛋白出現32個變異點,被視為「大魔王」,台大公衛學者陳秀熙表示,Omicron結合了先前Alpha與Delta強項,尤其501Y的變異位置「無庸置疑」傳播力「絕對強」,至於免疫逃脫能力,初步來看有削弱疫苗保護力傾向,但尚待觀察。所幸,Omicron基因帶有缺陷,能比Delta更容易被PCR檢測出來,建議在國門以高規格檢測多篩檢,才能全面阻絕病毒。

陳秀熙分析,Alpha的強項是傳播力強、Delta的強項則是疫苗逃脫能力,可讓疫苗保護力大降,他認為,Omicron恐怕有這兩大病毒株的強項。因其有兩個變異點與Alpha很像,加上501Y變異,因此傳播力絕對強,加上目前感染者都是曾完整接種疫苗的突破性感染者,因此可能也擁有疫苗逃脫力。

不過陳秀熙認為,雖Omicron同時擁有Alpha、Beta、Delta三種病毒的免疫逃脫能力,但由於南非疫苗覆蓋率低,加上目前在國際移動者就是接種過完整兩劑疫苗的人,因此依此判斷Omicron更容易造成突破性感染的說法還要觀察。

好消息是,陳秀熙說,比起Delta往往要在病毒量很高時才能檢測出來,但Omicron和Alpha株一樣在第69到70位置有缺陷,因此透過RT-PCR就能很快檢測出來,且其N蛋白基因,未有可影響抗原快篩的突變,現有的抗原快篩仍能準確檢測Omicron。

台北巿立聯合醫院整合醫療科醫師姜冠宇指出,南非如今已經超過7成4的感染率,成為主流株,其脊蛋白號稱有32個變異點,相較Delta僅有9個,根據美國CDC資料指出,如果說Alpha變異株的傳播力比2020原始株增加50%,Delta傳播力是增加70-100%,「那麼這隻Omicron變異株,則粗估增加了500%。」

公衛專家、新光醫院行政副院長洪子仁則表示,根據南非醫學會主席庫茲觀察,發現88位感染Omicron的年輕人,症狀多偏向輕症,主要包含肌肉痠痛、疲倦、輕微咳嗽,另有990個疑似病例,也看不出高致死率,現階段可確認Omicron的傳播力比Delta高,但流行病學、嚴重度及公衛與社會措施的有效性仍是未知數,應再給科學家一些時間。

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