美國總統拜登19日預測,俄羅斯總統普丁將對烏克蘭採取行動,雖然他警告說俄國會為全面入侵付出高昂代價,但坦承如果是「小規模入侵」,西方盟國在如何作出反應上存在分歧,將不得不為是否採取行動而猶豫。拜登此話一出,令烏克蘭官員感到震驚,共和黨陣營亦一片譁然。白宮隨後則強調,俄國任何進犯烏國的動作都會招致「嚴厲和一致的」報復。

拜登在回顧執政1周年的記者會上談到普丁時說:「我猜他會有所行動。如果俄國入侵,我們將追究其責任,而這取決於它採取何種行動。如果是小規模入侵,我們最終或許不得不為做什麼和不做什麼而爭辯。但如果他們進一步入侵烏克蘭,對俄國來說將是一場災難。」

區分入侵界線引譁然

在被問及「小規模入侵」是何意時,拜登說這條界線是「俄國軍隊越過邊界,殺死烏克蘭士兵」。但他又說,西方國家的回應取決於普丁到底做了什麼。他坦承,盟國之間「有分歧」,而他正在努力確保「每個人都在同一個起跑點上。」

拜登表示,他相信普丁是想考驗並試探西方領導人,但「大國不能虛張聲勢」。他認為,普丁「仍然不想發動全面戰爭」,而他與普丁舉行第3次峰會也還有可能。他指出,俄國並無好的選項,開戰將導致「嚴重的經濟後果」,除了能源收入被切斷,俄國亦將面對經濟制裁。

美媒隨即質疑拜登「表達混亂」,措辭含糊不清。一名烏克蘭官員也對拜登會區分全面入侵和小規模入侵感到震驚,稱「基輔驚呆了」。該官員又指,拜登暗示小規模入侵不會觸發制裁,「這為普丁隨意入侵烏克蘭開了綠燈」。

白宮發言人莎琪19日傍晚發表聲明說,「拜登總統明確暗示俄國總統:如果俄軍越過烏克蘭邊界,將遭遇美國及其盟友猛烈、嚴厲和一致的反擊。」這是迄今為止白宮對莫斯科作出的最嚴厲警告。莎琪補充說,華府的情報表明「俄國有大量的非軍事行動侵略手段」,此外還包括駭客攻擊。

共和黨酸拜登軟弱

共和黨籍前美國駐聯合國大使海利推文稱,拜登的言論是為普丁壯膽,她稱「想像一下自己是普丁,考慮入侵烏克蘭。然後你看到這場糟透的記者會,『播放』著拜登的軟弱領導力。拜登正在為普丁壯膽。這真是太尷尬了。」

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