國立中興大學辦理「與太空旅行種子相遇」認養活動,全台東縣僅寶桑國中獲選,在指導老師楊惠如帶領下,學生半年前種下甜椒及紅藜種子,並進行栽種比較,研究結果發現,太空種子不但可以在地球的土地生長,且存活率普遍較高。

國家實驗研究院國家太空中心、中興大學農資院與日本宇宙航空研究開發機構共同合作,選送出番椒(甜椒)、姬蝴蝶蘭、台灣藜、向日葵4類種子代表台灣上太空,種子在太空經歷200天後返回地球並開放高中以下學校認養。

寶桑國中分配到紅藜與甜椒種子,由老師楊惠如指導學生種植實驗組及對照組,詳細記錄育苗、穴盤移植、發現病蟲害等過程,研究結果發現,太空種子不但可以在地球的土地生長,且存活率普遍較高。

學生李承哲說,甜椒差異不大,但一般組發芽率較太空組高,果實長得較好;紅藜就有明顯差異,太空組無論存活率、生長速度、高度與結穗狀況都明顯優於一般組。學生蘇筱言推測,或許是受到太空幅射影響導致種子產生變異。

種植過程中學生也有意外發現,蘇筱言說,約去年11月中,紅藜的葉子開始出現橘紅色的斑點,送往台東農改場化驗發現是染上炭疽病,「發現上過太空的植物即使長得比較好,但依然沒有辦法抵擋地球病菌」。

楊惠如表示,經由「太空種子」計畫,學生除了學習到相關的自然科學概念,也嘗試解決過程中遇到的困難,更重要的是,讓學生了解這是太空計畫的一小環,而他們自己也參與其中,同時也透過議題討論開啟孩子的視野。

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