據WHO資料顯示,兒童急性肝炎案例來自英國、美國、西班牙、以色列、丹麥、愛爾蘭、荷蘭、義大利、挪威、法國、羅馬尼亞與比利時,其中英國占大宗,共114例。美國聯邦疾病防治中心(CDC)指出,阿拉巴馬州自去年10月共發生9起1至6歲兒童感染肝炎的案例;英國則從今年1月開始,共有108名10歲以下的兒童感染肝炎。

路透社報導,歐洲肝病研究協會主席布蒂(Maria Buti)認為,目前看來案例數並不算高,「但全部都是兒童,這讓我們特別關切。」

WHO指出,罹患肝炎的兒童年齡介於1個月至16歲之間,其中有74名兒童體內檢測到一種被稱為「腺病毒」(Adenovirus)的感冒病毒,並有19人同時感染新冠肺炎。對於死亡個案,WHO並未透露細節,也沒有公布國籍。

腺病毒感染可能造成一般感冒或膀胱發炎,然而已知的腺病毒中,還沒有一種可以引發肝炎,因此英國衛生單位正在調查,腺病毒是否出現突變,或與新冠肺炎病毒同時產生作用而引發不明肝炎。另有科學家認為,不明肝炎可能涉及一種新的病原體,或是個案暴露於某種毒素;但從案例地理分布的情況看來,感染還是最有可能。

肝炎雖屬常見疾病,兒童罹患肝炎卻相當罕見。根據科學期刊「歐洲監控」(Eurosurveillance)一篇研究,以蘇格蘭為例,一整年感染肝炎兒童通常不超過4人。英國諾丁漢大學病毒學教授歐文(Will Irving)說:「這是非同一般現象,我們還有很多研究需做。」

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