包括美國財長葉倫(Janet Yellen)在內的政府官員19日表示,拜登政府考慮暫停徵收聯邦汽油稅,藉此緩解民眾通膨壓力。

全美汽油均價目前約落在每加侖5美元水準,遠高於一年前的3.07美元。據美國汽車協會(AAA)統計,全美汽油均價周一降至每加侖4.98美元,較上周價格下滑3美分。

葉倫周日接受美國廣播公司(ABC)節目《This Week》訪問時表示,拜登當局對於暫停徵收汽油稅一事保持開放態度,希望減輕消費者能源支出負擔。

在汽油價格節節高漲的情況下,美國多位國會議員先前便曾提議暫停徵收每加侖18.4美分的聯邦汽油稅。

葉倫表示,總統拜登將與國會合作以減輕美國家庭在各方面的支出,例如降低處方藥價格、醫療保險支出與提高房屋供給等,而暫停徵收汽油稅「絕對是值得考慮的選項」。

葉倫亦指出,美國經濟成長未來幾個月可能放緩,但「衰退並非不可避免」。她表示:「我預期經濟成長將放緩。隨著經濟復甦、勞動市場達充分就業,我們預期未來將轉為持續穩定的成長,但我並不認為衰退全然無法避免。」

受通膨居高不下與俄烏戰事延燒影響,許多經濟學家預期美國經濟恐陷入衰退。葉倫周日發言呼應拜登先前樂觀論調,後者堅稱經濟衰退並非無法避免,美國在對抗通膨一事上較其他國家更具優勢。葉倫表示,想要壓低通膨並維持低失業率需要「技術與運氣」,但她相信「這是有可能辦到的」。

美國能源部長格蘭霍姆(Jennifer Granholm)同日接受CNN節目《State of the Union》訪問時證實,油價高漲是推升通膨的一大因素,政府正在評估暫停徵收汽油稅的可能性。

格蘭霍姆表示,暫免汽油稅是聯邦政府「可動用工具之一」,但此議題極為複雜且須完善規畫,其中部分挑戰在於汽油稅是美國基建主要資金來源。

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