阿富汗東南部與巴基斯坦接壤地帶22日凌晨發生規模6.1強震,目前已知造成上千人死亡,隨著救難人員在斷垣殘壁中持續挖掘,預計傷亡人數會再攀升。美國地質調查所(USGS)指出,震央在距離阿富汗東南部城市柯斯特(Khost)約44公里處。歐洲地中海地震中心(EMSC)則稱,這起地震讓方圓500公里內、遠至巴基斯坦和印度約1.19億人都有感。

災情嚴重的巴克迪卡省(Paktika)資訊和文化部門負責人胡紮法(Mohammad Amin Huzaifa)表示,光在巴克迪卡省就有至少1000人死亡、1500人受傷,「民眾正一個接一個地挖著墳墓。」柯斯特省的資訊和文化部門負責人奧斯馬尼(Shabir Ahmad Osmani)則說,該省目前已知40人死亡、100多人受傷。

美國地質調查所地震學家桑德斯(Robert Sanders)研判,這種規模的地震在世界上其他地方通常不會造成如此廣泛的破壞,然而巴克迪卡省多山、建築老舊,以致傷亡慘重。《紐約時報》指出,巴克迪卡省是阿富汗人口最稀少並且最貧窮的省份之一。由於地勢崎嶇,耕地很少,當地民眾僅能非法砍伐樹木作為柴火出售,甚至以土鑿屋。

聯合國人道事務協調廳(OCHA)表示,人道合作夥伴正準備與阿富汗塔利班政府協調,向受災戶提供包括緊急創傷照護、緊急避難和非糧食物品、糧食援助,還有水、公共衛生和個人衛生等支援。然而,這場災害將對塔利班政府構成嚴峻挑戰。

阿富汗緊急事務國家主任索扎(Stefano Sozza)憂心,這場災害將進一步惡化阿富汗數月來歷經的脆弱狀態及經濟困難。塔利班政府在去年5月美國等強權撤軍後,重新接管阿富汗,在8月宣布成立「阿富汗伊斯蘭大公國」,國家至今動盪不安,深陷經濟危機。

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