在來自台灣的父母耳濡目染下,朱莉亞(Liya Chu)23日晚(美東時間)在「小小頂級廚師美國版」(MasterChef Junior USA)節目決賽中封后,一舉拿下第8季總冠軍頭銜,還有10萬美元(近300萬新台幣)獎金,她不僅獲得整套新廚具,也將前往拉斯維加斯的夢想餐廳,和名廚共餐。她並計畫在高中畢業後用這筆獎金繳大學學費。

由於節目是3年前拍攝,播出檔期一延再延,參賽時莉亞是10歲的小女孩,如今已經是13歲的少女。當時她在決賽中,各以60分鐘烹調了主菜「五香鴨胸佐蔥油餅、乾煸四季豆和味噌茄子」,還有點心「椰香班蘭奶凍」擊敗對手,征服了評審的味蕾。其中包括以脾氣暴躁聞名的「地獄廚神」高登拉姆齊(Gordon Ramsay)。

現居紐約州斯卡德爾(Scarsdale)的莉亞接受美國《大觀》(Parade)雜誌訪問時說:「保守這個祕密(奪冠)3年實在是太難了。我想展現出烹飪不僅僅是製作食物,實際上是一種創造力,可以從生活中暫時解脫。對我來說,烹飪是一種休息、自由,是我與家人共度的時光,所以我很高興能在我的菜餚中展示這一點。」

朱莉亞的父母都投身餐飲業,並共有兩家餐廳。她在接受FoodSided訪問時說,她在父母的餐廳裡看大廚做菜,從中了解到,在廚房裡事情未必總能按計畫進行,因此,當她拚命忙著在節目裡做菜時,還能保持冷靜。事實上,在決賽中,正由於對手普萊斯(Grayson Price)在製作點心時失誤,加了太多花粉,才遺憾吞敗。

參賽至今3年後,莉亞被問到夢想是否有改變時,莉亞說,現在想開一家有花園或農場的餐廳,可以自己控制入菜的原料,提供用餐者健康餐點。

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