據中國載人航天工程辦公室消息,昨天14時22分,搭載問天實驗艙的長征五號B遙三運載火箭,在文昌航天發射場準時點火發射,約495秒後,問天實驗艙與火箭成功分離並進入預定軌道。之後,問天實驗艙將與核心艙對接,組成中國首座太空站。

這是中國載人航天工程立項實施以來的第24次飛行任務,發射的問天實驗艙是中國太空站第二個艙段,也是第一個科學實驗艙。問天實驗艙由工作艙、氣閘艙和資源艙組成,起飛重量約23噸,主要用於支持太空人駐留、出艙活動和開展空間科學實驗,同時可作為天和核心艙的備份,對太空站進行管理。

後續,問天實驗艙將按照預定程序與核心艙組合體進行交會對接,神舟十四號太空人團隊將進入問天實驗艙開展工作。

據大陸央視新聞報導,這次發射任務有三大看點:一、太空站首次有人狀態迎接航天器;二、中國國內最大的單體航天器進入太空;三、長五B火箭首次零窗口發射。

航天科技集團五院太空站任務總設計師楊宏表示,問天實驗艙發射後,將與中國太空站進行對接,這也是太空站首次在有太空人的狀態下迎接航天器來訪,問天實驗艙將與天和核心艙完成前向對接,完成「一」字構型。

問天實驗艙軸全長17.9公尺,艙體最大直徑4.2公尺,重達23噸。與天和核心艙相比,問天實驗艙更重、更大,具備更強的超萬瓦級供電能力、千兆級的訊息傳輸能力,是中國國內迄今為止發射的最大的單體航天器。

迎來問天實驗艙後,太空人將進入艙內啟動生命維持系統,完成科學實驗櫃的組裝,同時開展交叉科學實驗。作為太空人未來在太空站內進行空間生命科學研究的主要基地,問天實驗艙的工作艙也更為寬敞,艙內配置了多台科學實驗櫃,推動中國在生命生態、生物技術和變重力科學等科技領域的相關研究。

執行此次發射任務的是長征五號B運載火箭(長五B火箭)。作為中國目前近地軌道運載能力最大的新一代運載火箭,長五B火箭擁有長達20.5公尺的中國國內最大整流罩,近地軌道運載能力達到25噸級。

這次任務中,長五B火箭實施零窗口發射,這也是長五系列火箭首次執行零窗口發射任務。「零窗口」是指發射時間範圍為零的發射窗口,也就是要求火箭必須分秒不差地點火升空。

火箭院長五B火箭總體副主任設計師劉秉表示:問天實驗艙需要與太空站天和核心艙進行快速交會對接,因此,必須在規定時間分秒不差地發射,否則將無法到達指定位置,需要耗費巨大代價調整軌道;甚至導致發射終止,那就需要等待下一個發射窗口重新發射,嚴重影響任務周期。

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