台東熱氣球在去年疫情低迷1年後,今年重新迎來數十萬人潮。熱氣球升空秀背後隱藏著1位關鍵人物、荷蘭籍飛行總指揮Wout Bakker,透過專業的氣候判斷加上氣球升空輔助,決定熱氣球是否升空。

天色未破曉,近百位的地勤工作人員在台東縣鹿野鄉高台的草地上忙進忙出,為早場的熱氣球活動做準備,伴隨著巨大的轟轟聲響,熱情的火焰將碩大的球體慢慢展開。

而另一頭的屋子裡則是坐滿飛行員,Bakker先到戶外實際觀察天氣,再拿出平版電腦研究氣候,屋內所有人聚精會神聆聽他的簡報。會後,他手持1顆俗稱Piball的黑色氣球放飛空中,一直飛到1000公尺,並仔細觀察它的路線,而這顆球也成了他判定活動舉行與否的重要依據。

熱氣球的唯一飛行動力是風,影響飛行最大因素就是氣候,不像飛機,熱氣球升空的條件非常嚴格,若是風速過強、溫度太高、下雨等,都會導致熱氣球無法升空。地勤總指揮李仁生說,曾經因為氣候不穩定,Bakker下令取消,現場數萬名觀眾哀嚎聲不斷,他說「為了安全只能接受、並相信Bakker的決定」。

Bakker在荷蘭空軍擔任過8年的防空管制官,對熱氣球有濃厚興趣,共有20年飛行經驗,累積3500小時熱氣球飛行時數。

雖然Bakker全世界走透透,但他坦言,12年前根本不知道台灣在哪裡,他笑著說「來了之後就此愛上台灣」,台東12年來每年吸引百萬遊客,這也成為他每年來到台東的動力,他說,只要台灣有需要,他都願意協助到底,讓熱氣球1年比1年更精彩。

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