美國總統拜登訪問沙烏地阿拉伯後不到一個月,傳出中國國家主席習近平即將在下周到沙國訪問。一旦確定成行,將是習近平2020年1月疫情爆發後,首次出國訪問。由於拜登上月訪沙期間遭到冷落,但外媒指出,沙國準備盛大歡迎習近平,讓中美在中東地區的競爭白熱化。

習近平自2020年1月疫情爆發至今,未踏出中國國門,也鮮少接待外國元首,但近期外事行動逐漸增溫。7月1日,習近平到香港參加香港主權移交25周年活動,是其兩年多來首度離開大陸本地。7月26日,習近平在北京會晤印尼總統佐科威,雙方宣布將加強兩國合作。

據英國衛報報導,沙國是在3月邀請習近平,目前正在準備盛大的歡迎儀式,計劃懸掛上千幅中文標語並接待數百名政要。預計習近平將訪問沙國首都利雅德、港口城市吉達,及正在規劃中的新未來城。對於習近平是否訪問沙國,中國外交部12日表示,沒有訊息提供。

報導表示,沙國接待習近平之規格,相當於美國前總統川普2017年訪問該國,因為對沙國來說,習近平此次訪問是川普訪問以來最重要的一次。報導說,這與拜登上月在沙國所受到的冷遇形成鮮明對比。

拜登7月15日與沙國國王薩勒曼和王儲穆罕默德‧本‧薩勒曼等人舉行會談,希望該國增產因俄烏衝突導致價格波動的原油。但會後並未透露具體的增產方針,市場多認為拜登此行無功而返。

近20年來,中國與沙國的關係日益密切,特別是2016年穆罕默德成為王子掌握大權以來,中沙兩國關係進一步深化。在新疆維吾爾人權、香港國安法等議題上,沙國為中國辯護。而中國在沙國入侵葉門、與卡達斷交、暗殺記者卡舒吉等問題上,也沒有公開發表評論。

報導援引哈佛大學貝爾福中心中東研究所研究員Mohammed Alyahya分析,中國是沙國最大的貿易夥伴,最大的石油買家,中國在地緣政治上十分重要,過去只注重商業,現在則更加注重以戰略眼光看待事物。

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