兩名自史丹佛大學輟學的印度青年,創辦專攻雜貨外送的新創公司,在競爭激烈的「快商務」市場殺出一條血路,可望成為印度下一隻科技獨角獸。

■Zepto is a startup that promises to deliver groceries in less than 10 minutes. It's now nearing unicorn status and is one of India's fastest-growing quick commerce apps.

印度兩名19歲年輕人追尋創業夢,放棄美國名校史丹佛大學學業,毅然投身新冠疫情帶動的「快商務」(quick commerce)事業,主打10分鐘內雜貨送到家,從不被看好到如今搖身成估值近10億美元的準獨角獸公司。

帕里查(Aadit Palicha)與佛拉(Kaivalya Vohra)這對兒時玩伴,去年7月因印度防疫封鎖全國而困在孟買家中,看準外送服務需求激增,成立雜貨外送平台Zepto的想法應運而生。

新創平台Zepto成功竄起

命名Zepto的靈感來自zeptosecond,即時間的最小單位,該新創公司聲稱每天增加10萬新用戶。

其實帕里查和佛拉對雜貨外送事業並不陌生,2020年才17歲的他們創辦KiranaKart,標榜在孟買可以45分鐘內配送雜貨。

佛拉說:「有人10到15分鐘就收到貨。在這個時間範圍拿到貨的顧客,無論是留存率、喜愛我們平台的程度或推薦給朋友的頻率都想當高。所以我們才會這麼說:『看,開拓那個市場有其價值』。」

Zepto創辦人所言不虛,根據諮詢機構Redseer研究,到了2025年,印度線上雜貨市場規模上看250億美元。帕里查表示,這個商機「太誘人不容錯過」。

他還提到:「你看看電商其他幾個主要類別,像電子產品、服飾,把它們全都合併一起,只占雜貨市場一小部分。」

擔任Zepto執行長的帕里查透露:「我們一年前創業,每個碰到我們的人都說:『你們簡直瘋了,這絕對不會成功』。」

但帕里查的公司努力證明那些懷疑者大錯特錯,Zepto如今是印度成長最快的「快商務」應用程式,跨越獨角獸企業門檻僅一步之遙。估值破10億美元的新創公司稱作獨角獸。

Zepto今年5月在D輪募資中籌得2億美元,公司估值達9億美元,與Zepto創立才相隔九個月。

吸引3.6億美元資金挹注

到目前為止,Zepto吸引到3.6億美元資金的挹注,投資人包括創投公司Y Combinator 、醫療保健集團Kaiser Permanente、風險投資機構Nexus Venture Partners。

帕里查表示,Zepto獲投資人青睞的關鍵是「經營紀律」。Zepto聲稱,設法將每筆訂單的燒錢率(cash burn rate)降低5倍,實現營收季增率800%的目標。

為了在10分鐘內完成雜貨訂單,Zepto布建幕後店(dark stores)網絡,或設立跨城市的微分銷中心。幕後店不對一般大眾開放,專門存放網路訂單貨物。

帕里查指出,這樣的設計是為確保理貨點靠近人口群聚處,配送的平均距離縮短,就能維持10分鐘內送貨到府承諾。

不過配送速度並非Zepto留住客戶以及培養顧客忠誠度的唯一秘訣,出任技術長的佛拉說:「要長期留住顧客,你真正需要建立的是信賴感和可靠性。」

#獨角獸 #雜貨 #印度 #吸引 #分鐘內