桃園「紅毛港聖母宮」深夜海邊普渡釀3死1傷,民俗專家許崇誠說,農曆7月許多宮廟辦普渡法會,而類似的放水燈、送王船儀式要信眾扛神轎或送王船到海中,但只要沾到水放漂就好,不用整個人走入海中。在地宮廟也稱桃園以放水燈為主。而宮廟附近鄰居聽聞此事,甚至議論是「抓交替」。

許崇誠說,放水燈或送王船目的是為水上孤魂照路,指引來人間接受普渡,幫助免除深陷地獄及不得進食之苦,又稱「照冥」,有些人則認為,水燈在水中漂愈遠,放水燈之人之後運勢也會更興盛。對於抓交替說法,他認為對鬼神應抱持敬畏之心為佳。

放水燈行之有年的中壢仁海宮董事長王介禧說,放水燈是邀孤魂參加普渡,廟方會選在河流或小溪放水燈,不會選海邊,因晚上舉行有其危險性,無法保證安全,也沒聽說桃園有宮廟會在海邊放水燈。

五福宮主委陳宗賢表示,民間習俗南部燒王船、北部放水燈。桃園都是在農曆7月14日早上先豎燈篙提醒孤魂野鬼晚間有普渡,太陽完全下山約晚間7時後開始放水燈,歡迎亡魂享受普渡、聽經。桃園有4大溪流為常放水燈地點,為南崁溪、老街溪、大漢溪及社子溪,人不下水,順著河流將水燈厝放水流,「放得愈順代表愈平安」。

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